Hypernova


Phénomène assez mystérieux se traduisant par l'émission de rayons gamma

  Les hypernovae sont des phénomènes que nous ne comprenons pas entièrement. Ce sont des bouffées d'énergie très puissantes, qui ne durent que quelques millisecondes, et dégagent une luminosité qui dépasse cent fois celle d'une supernova. Cette énergie est émise sous la forme de rayons gamma qui, dans le spectre électromagnétique, sont à une longueur d'onde plus courte et à une fréquence plus élevée que les rayons X. Ces bouffées d'énergies, aussi appelées "sursauts gamma", sont détectées presque quotidiennement par les satellites sensibles aux rayons gamma et viennent de galaxies très éloignées, donc jeunes. Cela signifie que ces phénomènes ont pour source une formidable puissance.

  Et justement, c'est cette origine qui nous est inconnue : certaines hypothèses évoquent l'explosion d'une étoile au moins quarante fois plus massive que le soleil, ces étoiles supermassives n'existant qu'au tout début de l'histoire de l'Univers. Cette explication n'est pas  vraiment satisfaisante, car les astronomes estiment que les seuls astres capables de les engendrer sont les trous noirs et les neutrons, les objets les plus massifs et les plus compacts qui soient.

  On peut, dans ce cas là, penser que les hypernovae viennent de la rencontre de deux trous noirs ou de deux étoiles à neutrons, ce qui provoquerait, comme on peut (tenter de) l'imaginer, une gigantesque libération d'énergie. Et pourtant, cette explication ne parvient toujours pas à expliquer la production d'énergie des plus puissants sursauts gamma. Il faudrait, pour cela, imaginer une focalisation de l'énergie dans une seule direction, comme en projettent les pulsars ou étoiles à neutrons.

  Une dernière explication évoque l'effondrement  brutal d'une étoile titanesque de 100 Ms (Ms désignant la masse du Soleil) en trou noir, ce qui ne satisfait pas non plus tous les astronomes, car ne dégage pas "assez" d'énergie pour justifier les plus puissants sursauts gamma, selon leurs calculs. Les hypernovae gardent donc encore leur mystère.

Sources : (voir liste des sources)
L'Univers et l'espace, Isabelle Bourdial
Architecture de l'Univers, Serge Brunier
Poussières d'étoiles, Hubert Reeves
Informations encyclopédiques
Hypernova
Nom
Hypernova
Type
Physique

Informations administratives
Auteur principal

Date de création
avant 2006

Date de modification
15/09/2014

Nombre de lectures
3 193


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Sources
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Malgré tout le sérieux dont nous tentons de faire preuve en rédigeant ces fiches, ne perdez pas de vue que nous ne sommes pas des spécialistes de la question et que l'erreur est humaine, et ce même si toutes les sources utilisées sont supposées être "sérieuses". Pour information, voici la liste des diverses sources utilisées pour cette partie consacrée à l'astronomie :

    - Encyclopédie Quid
    - Encyclopédie Encarta
    - Site internet Futura Sciences
    - Site internet de la NASA
    - Site internet du téléscope spatial Hubble
    - Site internet de l'Agence Spatiale Européenne
    - Site internet du Centre National de la Recherche Scientifique
    - Site internet du Centre National d'Etudes Spatiales
    - Site internet 01univers
    - Site internet Astronomes

Langue française
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