Etoiles variables


Etoiles connaissant des variations d'éclat

  Au moment où une étoile devient une géante rouge son équilibre est parfois rompu. Elle entre dans une phase d'instabilité qui se traduit par de fortes variations de la luminosité de l'étoile.

  Ce ne sont pas des changements de taille qui provoquent les variations de luminosité, mais des changements de température, bien que le volume d'une étoile variable change aussi. Lorsque le volume de l'étoile est plus faible que sa moyenne habituelle, sa température est légèrement plus forte et sa luminosité maximale. Dans le cas contraire, sa température est légèrement plus basse qu'en moyenne et sa luminosité minimale. L'éclat de l'étoile change donc de façon périodique, d'où le nom d'étoile variable. Les deux principaux types de ce que l'on appelle "variables pulsantes" sont les céphéides et les étoiles RR Lyrae.

  Ces astres jouent un rôle central en astrophysique. Les céphéides sont des étoiles massives qui sont encore jeunes lorsqu'elles atteignent le stade de géante rouge. Leur luminosité varie avec une période comprise entre un jour et plusieurs semaines. La propriété remarquable des céphéides est l'existence d'une relation entre leur luminosité moyenne et la période de leurs oscillations. Par exemple, leur luminosité moyenne est de mille fois celle du Soleil pour une période de quelques jours et de dix mille fois cette valeur pour une période de plusieurs semaines. C'est cette relation qui fait des céphéides l'un des outils de base de l'astrophysique.
  Elles alternent des périodes où elles deviennent blanches en se dégonflant et des périodes où elles se gonflent, devenant jaunes. Leurs cycles durent de un à cent jours, et sont dus à des photons,les composants de la lumière.  Ils sont produits au cœur de l'étoile, traversent sa couche de gaz pour s'échapper et le dilatent, faisant baisser sa pression et donc la température, à laquelle est liée la luminosité de l'astre.

  Les étoiles RR Lyrae sont quant à elles des étoiles peu massives et vieilles. Leur période d'oscillation est inférieure à un jour. Contrairement aux céphéides, elles ont toutes la même luminosité moyenne, environ cent fois celle du Soleil.

  Il  existe d'autres types d'étoiles variables où les fluctuations de luminosité ne sont pas dues à des pulsations. Il s'agit alors de systèmes binaires dans lesquels deux étoiles tournent l'une autour de l'autre. Si par hasard la Terre se trouve dans le plan de l'orbite mutuelle, chaque étoile va au cours de la révolution passer devant l'autre et cacher une partie de sa surface. Pour l'observateur terrestre, ceci se traduit par une diminution de la luminosité totale du couple. Ainsi l'éclat varie au cours du temps : on parle également d'étoile variable. Dans ce cas assez rare, l'étude des variations de luminosité peut se révéler très utile et fournir des informations sur les deux étoiles comme la taille de leur orbite, leur dimension ou leur masse

Etoiles variables


Sources : (voir liste des sources)
L'Univers et l'espace , Isabelle Bourdial
Architecture de l'Univers , Serge Brunier
Poussières d'Etoiles , Hubert Reeves
Revue Science et Vie
www.hubblesite.org


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Informations encyclopédiques
Etoiles variables
Nom
Etoiles variables
Type
Etoile

Informations administratives
Auteur principal

Date de création
avant 2006

Date de modification
15/09/2014

Nombre de lectures
4 095


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Malgré tout le sérieux dont nous tentons de faire preuve en rédigeant ces fiches, ne perdez pas de vue que nous ne sommes pas des spécialistes de la question et que l'erreur est humaine, et ce même si toutes les sources utilisées sont supposées être "sérieuses". Pour information, voici la liste des diverses sources utilisées pour cette partie consacrée à l'astronomie :

    - Encyclopédie Quid
    - Encyclopédie Encarta
    - Site internet Futura Sciences
    - Site internet de la NASA
    - Site internet du téléscope spatial Hubble
    - Site internet de l'Agence Spatiale Européenne
    - Site internet du Centre National de la Recherche Scientifique
    - Site internet du Centre National d'Etudes Spatiales
    - Site internet 01univers
    - Site internet Astronomes

Langue française
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