Palpatine


Palpatine, Seigneur Sith sous le nom de Dark Sidious, dirigea la République Galactique en tant que Chancelier, avant de devenir Empereur avec l'appui d'Anakin Skywalker, qui devint son disciple sous le nom de Dark Vador

Continuité : Legends


  Comme nombre d'hommes influents avant lui, celui qui fut successivement simple politicien, sénateur, Chancelier Suprême de la République Galactique puis Empereur autoproclamé a veillé à ce que sa biographie le présente sous le meilleur jour possible. Et comme pour un certain nombre de puissants personnages de l'histoire, les faits avérés se sont mélangés aux mensonges et aux omissions pour rendre Palpatine extrêmement difficile à cerner a posteriori. Cependant, il ne fait nul doute que l'esprit d'une subtilité extrême de l'Empereur n'était sans doute égalé que par sa connaissance du Côté Obscur de la Force et par sa mégalomanie cruelle.

1. De l'anonymat au pouvoir suprême



  En se focalisant sur les faits avérés, on peut affirmer que Palpatine naquit sur la planète Naboo quatre-vingt-deux ans avant la Bataille de Yavin. Il se lança rapidement en politique mais ne connut que des succès mitigés jusqu'à l'âge de trente ans où il se présenta avec succès pour devenir Sénateur de Naboo, dans le secteur Chommell, à la suite de la mort prématurée du précédent tenant du titre.

  Bien que le Sénateur de Naboo soit également le représentant de trente cinq autres mondes, Palpatine ne se fit guère remarquer parmi les nombreux ténors du Sénat Galactique et fut souvent perçu comme un politicien de second plan. Cependant, cela ne l'empêcha pas de se rendre parfois très utile à des gens apparemment plus ambitieux que lui et il sut se faire de nombreux "amis" parmi les groupes de pression les plus influents du Sénat.

  Dans l'intervalle, le sénateur de Naboo sut également se faire bien voir du public par ses publications et réussit brillamment une manœuvre des plus paradoxales : devenir unanimement apprécié d'un grand nombre de gens influents ou pas sans jamais apparaître autrement que comme un politicien (relativement) désintéressé et aux ambitions très modestes.

  Cette connaissance des arcanes de la politique et son profil relativement inoffensif permirent à Palpatine de manipuler tout en finesse des gens bien plus visibles et parfois tout aussi dangereux que lui. Surtout, aucun d'entre eux ne savait que Palpatine était également le Seigneur Sith Dark Sidious et que son ambition double était de détruire les Jedi et de s'emparer de la galaxie, vengeant la défaite de ses prédécesseurs mille ans auparavant. Lorsqu'il s'estima prêt, il agit en tant que Dark Sidious pour pousser le vice-roi Nute Gunray de la Fédération du Commerce à s'opposer à la Résolution BR-0371 du Sénat. Gunray "décida" d'établir un blocus autour de Naboo pour faire pression sur le Sénat et l'inciter à retirer cette mesure de taxation des routes commerciales.

  Cette situation embourba pendant des mois le Sénat et contribua à affaiblir grandement la présidence du Chancelier Suprême Finis Valorum. Se servant de la jeune reine de Naboo, Padmé Amidala, Palpatine parvint à faire discréditer définitivement Valorum et il devint "tout naturellement" le candidat de compromis idéal pour sa succession.  Outre le fait qu'il avait su se faire apprécier et nouer discrètement des alliances judicieuses, le Sénateur de Naboo était également un candidat symbolique des plus intéressants puisqu'il représentait justement la planète que la Fédération tenait en otage pour forcer la main au Sénat...

Palpatine

Palpatine et Padmé Amidala alors que le Sénat s'embourbe dans la Crise de Naboo.
Image extraite du DVD Star Wars Épisode I - La Menace Fantôme


  Trente-deux ans avant Yavin, appuyé par un grand nombre de gens aux intérêts souvent opposés qui, pour la plupart, ne voyaient en lui qu'un homme influençable qui servirait de figure de proue sans pouvoir réel, il fut élu au poste suprême de la République Galactique. Dans l'ombre, des gens ambitieux et dévoués, qui savaient à quoi s'en tenir et soutenaient activement l'homme qui les mènerait au pouvoir, commencèrent à récolter les fruits de leurs efforts. Par la suite, certains de ces individus comme Crueya Vandron, Willhuf Tarkin, Ardus Kaine ou Sate Pestage se retrouveraient au plus haut niveau de l'Empire Galactique. L'intervention de l'Ordre Jedi permit la résolution de la crise de Naboo et l'arrestation des leaders de la Fédération du Commerce mais, si les Jedi découvrirent ainsi l'implication des Siths et éliminèrent l'apprenti de Palpatine, Dark Maul, nul ne parvint à remonter jusqu'à lui et le nouveau Chancelier Suprême commença son mandat en excellents termes avec ceux qu'il voulait abattre.

  La décennie qui suivit l'accession de Palpatine au poste suprême sembla se dérouler dans un calme relatif mais en réalité, le Chancelier et ses fidèles œuvrèrent pour préparer l'aboutissement de ces années de patient travail. Palpatine resserrait lentement son emprise sur les institutions galactiques et consolidait ses alliances les plus intéressantes. Il devenait chaque jour un peu plus un véritable chef d'état et ceux qui n'avaient vu en lui qu'un homme de paille comprirent qu'ils avaient eu tort. Certains songèrent alors à se retourner contre lui et à soutenir ses ennemis de la Fédération, comme Palpatine l'avait justement prévu.

  Il se servit alors de l'ancien Jedi Dooku (qu'il prit en secret comme apprenti sous le nom de Dark Tyranus) pour cristalliser certains mécontentements alors que sa politique amenait doucement un nombre croissants de factions à s'opposer de plus en plus au pouvoir central.

  Son but était de créer les conditions d'un affrontement général qui mettrait hors jeu ou à sa botte tous ceux susceptibles de contrecarrer ses ambitions. Une guerre galactique à grande échelle ne manquerait pas à la fois de provoquer la perte d'un certain nombre d'ennemis potentiels ou réels mais aussi de pousser les populations et leurs dirigeants effrayés à accepter des mesures qu'ils auraient férocement repoussées en temps normal. Agitant la peur et jouant à fond sur la corruption rampante qui régnait au sein du Sénat et de la plupart des instances de la République, Palpatine savait qu'il parviendrait à ce que ses opposants s'anéantissent mutuellement ou se neutralisent les uns les autres sans s'en apercevoir. Cela en lui offrant la possibilité de proclamer enfin, avec la bénédiction des peuples, une dictature féroce et d'autant plus "légitime" qu'il était déjà au pouvoir et ne manquerait pas de se "résoudre à contrecœur" à des décisions qu'il avait en fait planifiées bien auparavant.

  Quelques sénateurs plus subtils que les autres comme Garm Bel Iblis, Mon Mothma, Padmé Amidala et Bail Organa se méfièrent rapidement du nouveau Chancelier Suprême ou s'opposèrent à sa politique mais ils ne parvinrent pas à l'époque à arrêter une ligne de conduite définitive et leur opposition s'avéra aussi minoritaire que désunie et inefficace. La plupart des autres adversaires de Palpatine étaient trop préoccupés par leurs intérêts partisans pour s'allier entres eux ni même pour réaliser que le problème de fond était bien plus important que leurs peurs égoïstes.

  Le seul souci sérieux qu'avait le Chancelier était constitué par l'Ordre Jedi, mais il avait aussi pris quelques mesures pour régler cette question. En tant que Dark Sidious, il n'avait en effet pas hésité à sacrifier délibérément son apprenti Dark Maul, agitant la résurgence des Sith comme un épouvantail qui ne manquerait pas d'inquiéter les Jedi. Pendant qu'ils se poseraient des questions et chercheraient dans toute la galaxie des traces d'une éventuelle faction Sith, ils se préoccuperaient moins de ce qui se passait au Sénat. Il n'y avait que très peu de chances qu'ils soupçonnent un ennemi qui se trouvait juste sous leurs yeux et qu'ils soutenaient à leur insu sans avoir jamais réussi à percer le voile du Côté Obscur qui dissimulait Dark Sidious. Et le mécontentement croissant contre la politique du Sénat ne manquerait pas d'obliger les Jedi à se disperser pour tenter d'éteindre la multitude d'incendies qui menaçaient la cohésion de la République qu'ils avaient juré de protéger… Ainsi, ils seraient trop occupés pour risquer de le démasquer ou pour mesurer l'ampleur véritable de certaines de ses décisions.

  Palpatine et ses alliés entretinrent délibérément l'essor de la Confédération des Systèmes Indépendants, dont la plupart des "dirigeants" n'étaient en fait que des ennemis ou des pions sacrifiables qui ignoraient tout des liens entre Dooku et le Chancelier Suprême. Palpatine comptait utiliser ceux qu'il avait rassemblés derrière Dooku pour affaiblir les Jedi avant de s'en débarrasser lorsqu'il tiendrait fermement les rênes du pouvoir. Il ne lui restait plus qu'à faire en sorte que l'Ordre Jedi "découvre" les intentions bellicistes des Séparatistes à Géonosis.

  Le premier bénéfice de cette découverte pour Palpatine fut d'obtenir du Sénat les pleins pouvoirs pour affronter une crise dont il était en fait l'instigateur. Et sa première décision une fois parvenu à son objectif fut d'annoncer "la création d'une grande armée de la République" pour contrer la menace grandissante des Séparatistes…

  Or, en dehors des forces disparates affiliées aux systèmes et organismes encore loyaux envers la République, la seule force militaire capable d'agir rapidement contre le rassemblement des armées confédérales s'avéra être une mystérieuse armée de clones créée sur Kamino. Les Kaminoans pensaient agir à la suite d'une commande de l'Ordre Jedi mais en fait, Palpatine avait délibérément mis en route ce programme et permis aux Jedi de le découvrir, dans le but spécifique de mettre cette armée  dans les mains des chevaliers. Une armée facilement renouvelable qui permettrait de faire durer le conflit contre les Séparatistes pour effrayer encore les indécis et les pousser dans les bras du Chancelier Suprême. Une fois la Confédération vaincue, cette même armée permettrait l'extermination des Chevaliers Jedi et servirait d'ossature à la puissance militaire d'un nouveau régime totalitaire.

Palpatine

Le Chancelier Suprême et le Sénateur Bail Organa assistent sur Coruscant au départ des légions de soldats clones alors que la République et les Séparatistes entrent en guerre.
Image extraite du DVD Star Wars Épisode II - L'Attaque des Clones


  Les Jedi comprirent qu'il y avait anguille sous roche mais à part les mystérieuses origines de leur armée clone, ils n'avaient rien de tangible pour les guider et étaient pris de vitesse par la menace des armées droïdes séparatistes. Très vite, le conflit embrasa toute la galaxie et la puissance des deux camps provoqua de nombreuses destructions, affaiblissant des milliers de systèmes stellaires terrorisés et décimant les courageux Jedi. Certains de ses opposants finirent par comprendre que Palpatine n'était pas aussi vertueux qu'il en avait l'air mai,s même lorsqu'ils s'opposèrent à la création des gouverneurs sectoriels et se rassemblèrent dans la Délégation des 2000, ils ne purent faire le poids contre ceux qui soutenaient délibérément le Chancelier Suprême ou qui restaient dans son ombre à cause de la peur créée par le conflit.

  Trois ans après le début de la Guerre des Clones, Palpatine fit en sorte d'être "capturé" sur Coruscant par Dooku, qui ne comprit pas le véritable sens de la manœuvre de celui qu'il servait : lorsque en pleine bataille spatiale les chevaliers Anakin Skywalker et Obi-Wan Kenobi arrivèrent jusqu'au Chancelier "prisonnier" à bord du navire amiral de Dooku, il trahit le chef des Séparatistes et le fit tuer par Anakin dont il convoitait l'allégeance depuis qu'il l'avait croisé durant la Crise de Naboo, treize ans auparavant. Ainsi, il resserra son emprise sur le jeune Jedi malléable dont il cultivait l'amitié depuis des années tout en se débarrassant de Dooku qui était le seul lien pouvant permettre de le démasquer.

  Peu de temps après, il dévoila au jeune Jedi qu'il connaissait les secrets des Siths et celui-ci, bien que fortement attiré par les perspectives que lui offrait Palpatine, s'avéra encore trop idéaliste et immature pour tomber dans ses bras. Skywalker révéla alors ce qu'il avait découvert au Maître Jedi Mace Windu. Celui-ci, ainsi que la majorité des membres du Conseil Jedi, s'étaient mis eux aussi depuis le début de la guerre à  nourrir de sérieux doutes sur le Chancelier Suprême. Windu décida d'agir au plus vite, craignant qu'il ne soit déjà trop tard. Il  pénétra avec une poignée de chevaliers dans les appartements du Chancelier Suprême pour l'arrêter et le faire passer en jugement.

  Le combat fut intense mais après la prompte élimination des autres Jedi, Palpatine fut sérieusement mis à mal par Windu, réputé être le meilleur escrimeur de l'Ordre. Lorsqu'il vit surgir le jeune Anakin, Palpatine fit semblant de défaillir face à Windu et se montra sous un jour si vulnérable que le jeune Jedi blessa grièvement Windu et permit à Palpatine de le mettre à mort.

  On a tendance à penser que toute cette opération était planifiée depuis le début mais il se peut aussi que ce jour-là Palpatine ait commis une légère erreur d'appréciation en dévoilant trop tôt sa véritable nature à Anakin Skywalker. Une erreur, si elle a bien existé, qu'il sut rattraper brillamment, ce qui témoigne de ses talents innés d'improvisateur. Bien des années plus tard, il commit sans doute une autre erreur d'appréciation, impliquant cette fois deux Skywalker, dans une station spatiale en orbite de la lune forestière d'Endor

  Quoi qu'il en soit, Palpatine venait de forcer le jeune Jedi à choisir son camp contre ses propres frères d'armes en rejoignant les Siths. Et surtout, il pouvait désormais avancer ses derniers pions et "dévoiler" à la galaxie le complot des Jedi, censés vouloir profiter de la guerre pour renverser la République. En dehors d'Anakin et de quelques fidèles, ceux qui connaissaient sa nature de Seigneur Sith étaient tous morts ou trop loin de Coruscant pour l'arrêter. Et les gens bien informés savaient que depuis quelques temps, les Jedi étaient de plus en plus timorés dans leur soutien au Chancelier Suprême… Les sénateurs voulaient croire ce que leur déclara Palpatine car il avait bien préparé le terrain.

  La peur avait rendu la plupart d'entre eux aveugles et ceux qui y voyaient clair étaient soit des partisans de Palpatine (et nombreux parmi eux n'étaient en fait que des pions qui seraient bientôt rejetés), soit trop effrayés pour la plupart pour se dresser contre lui. Parmi ceux là, certains qui avaient signé le Manifeste des 2000 allaient amèrement regretter leur acte courageux par la suite.

  Ainsi, Palpatine remporta un assentiment très large lorsqu'il se proposa comme Empereur, arguant de la nécessité de reconstruire la galaxie, pacifier les derniers opposants armés et surtout écarter définitivement la menace des Jedi qui avaient trop longtemps étendu leur ombre sur la République. L'extermination par Anakin Skywalker devenu Dark Vador des Jedi du Temple sur Coruscant et des derniers leaders séparatistes sur Mustafar fut le coup de marteau final qui cloua le cercueil de la République Galactique. Et le fait qu'Obi-Wan Kenobi soit parvenu à mutiler Dark Vador sur Mustafar ne se révéla en fin de compte qu'un désagrément passager extrêmement rentable à long terme pour l'Empereur…

  Dans le même temps, Palpatine avait lancé peu avant la mort des leaders séparatistes l'Ordre 66 qui poussa les soldats clones à se retourner contre les Jedi que Dark Vador n'avait pas éradiqué. Et même le vénérable Maître Yoda qui tenta de l'affronter directement dut se résoudre à prendre la fuite dans l'espoir d'une autre occasion de remporter la victoire

2. Empereur de la Galaxie



  Une fois fermement installé au pouvoir et débarrassé des Jedi, Palpatine mania d'une main de maître les armes conjointes de la terreur et de la corruption. Il savait à merveille à la fois flatter et tenir en laisse les ambitieux qui affluèrent dans son entourage. Surtout, il créa un édifice bureaucratique complexe mais au sein duquel des factions très puissantes s'entredéchiraient et lui laissaient ainsi le champ libre. On admet couramment qu'en six mois, les investissements militaires de Palpatine dépassèrent très largement le total de toutes les dépenses de cet ordre réalisées depuis des siècles, même en comptant la Guerre des Clones. En quelques années, l'Empire Galactique devint aux yeux de milliards d'individus une machine d'oppression titanesque, très éloignée des beaux discours de la propagande. Les puissantes dynasties féodales et financières du Noyau ou des Colonies s'adaptèrent pour la plupart sans trop rechigner à l'Ordre Nouveau et certaines devinrent même dès les débuts du nouveau régime des alliés particulièrement complaisants.

  Cependant, malgré ses gigantesques armées et ses espions, l'Empire ne pouvait surveiller toute la galaxie et Palpatine dut tenir compte, à son cœur défendant, de plusieurs facteurs qui freinaient sa mégalomanie. Ainsi, il dut se résoudre pendant la quasi-totalité de son règne à cautionner l'existence du Sénat, ultime vestige de la République qu'il ne put dissoudre qu'au moment de la mise en service de la première Étoile de la Mort. Il dut aussi composer avec ses alliés du Secteur Corporatif qu'il comptait bien absorber plus tard.

  En dépit de cela, l'Empereur pouvait s'enorgueillir de sa puissance à juste titre. Ses derniers opposants officiels étaient pour la plupart hors jeu. Tout le monde pensait que Garm Bel Iblis de Corellia n'avait pas survécu, Bail Organa d'Alderaan et sa fille Leia ne parvenaient plus guère à émouvoir les sénateurs et finalement, Mon Mothma de Chandrila, qui demeurait son adversaire la plus populaire et la plus audacieuse, dut prendre la fuite.

  Mais cette fuite fut le germe de ce qui mettrait un jour fin à la domination de Palpatine sur la galaxie car Mon Mothma n'eut d'autre recours que de cristalliser tous les projets de rébellion armée, dont elle avait de nombreuses fois discuté avec Organa. Celui-ci lui accorda à contrecœur son soutien pour permettre la création de l'Alliance Pour La Restauration de la République qui parvint à diffuser son manifeste sur des centaines de monde, prenant les serviteurs de l'Empire complètement au dépourvu. La destruction d'Alderaan par l'Étoile de la Mort quelques années plus tard, bien qu'il s'agisse d'un drame terrible, n'eut guère d'impact sur les réseaux rebelles, tout au moins d'impact souhaitable du point de vue de Palpatine. Et la perte de cette même Étoile de la Mort dans le système de Yavin fut le premier coup sérieux porté à la machine de guerre impériale.  

  Les pouvoirs du Côté Obscur de l'Empereur et les dons de certains de ses adeptes lui donnèrent à penser que le fils d'Anakin Skywalker, responsable de la destruction de l'Étoile de la Mort, pouvait devenir très puissant dans les voies de la Force. Et à travers les bribes de l'avenir que lui montrait le Côté Obscur, Palpatine entrevit que cette puissance encore fragile pouvait s'ajouter à la sienne et renforcer encore son omnipotence. Dark Vador fut chargé de traquer les leaders rebelles mais surtout de trouver et de ramener son fils devant l'Empereur.



  Les efforts de Vador eurent des résultats tangibles mais ne parvinrent pas à éradiquer la rébellion. Et son fils, Luke Skywalker, lui échappa à plusieurs reprises. Notamment sur Bespin où Vador lui révéla la vérité sur les liens qui les unissaient.

  Palpatine songea alors que le plus judicieux serait d'inciter ses ennemis à se jeter d'eux-mêmes dans un piège qui leur serait fatal. Une deuxième étoile de la Mort était en cours de construction près de la lune forestière d'Endor et il savait que l'Alliance ne pourrait ignorer les implications de cette information. En se jouant de l'ambition du Prince Xizor, le maitre du Soleil Noir, l'Empereur fit en sorte que les espions bothans (dont il connaissait les liens avec les rebelles) découvrent l'existence de la nouvelle station spatiale et surtout apprennent qu'il comptait se rendre sur place pour superviser la fin des travaux. L'Empereur savait que le double appât d'une Étoile de la Mort en cours de construction et de sa présence loin des systèmes surs du Noyau serait irrésistible pour les rebelles poussés dans leurs derniers retranchements par leur défaite sur Hoth. Il parvint également à dissimuler à ses ennemis une information cruciale sur laquelle reposait une bonne partie de son plan : à défaut d'être terminée, la nouvelle Étoile de la Mort encore immobile était cependant parfaitement en mesure d'utiliser ses armes surpuissantes…

  Les rebelles se précipitèrent donc avec leur flotte dans la nasse tendue par l'Empereur à Endor, où les attendaient une Étoile de la Mort sur le pied de guerre et la Marine Impériale en embuscade. Et ni Palpatine, ni Vador ne furent vraiment surpris lorsque le jeune Skywalker se rendit à son père, dans l'espoir futile et naïf de lui faire abandonner son existence de champion des forces du mal.

  Mais pour que le piège fonctionne, il fallait qu'il soit crédible. Et donc, non seulement Palpatine dut bien se rendre lui-même à Endor mais il fallait qu'il existe une chance apparente de victoire pour l'Alliance. Lorsque Skywalker père et fils se retrouvèrent devant lui, l'Empereur jubila de la détresse de Luke en lui révélant l'existence du piège alors que les forces rebelles surgissaient dans le système et se précipitaient tête la première dans le traquenard. Palpatine espérait ainsi pousser Luke à embrasser le Côté Obscur par désespoir, ce que le jeune Jedi fit effectivement dans l'espoir de le tuer alors que les forces impériales massacraient ses amis. Et comme l'Empereur l'avait prévu, le père et le fils s'affrontèrent sous ses yeux.

  L'un d'eux finirait bien par vaincre et l'autre serait détruit. Palpatine savait que la dévotion de Vador vacillait et qu'il serait capable de s'allier à son fils pour le renverser. En les forçant à combattre, il coupait l'herbe sous le pied de son disciple et avait toutes les chances de le voir périr de la main de son propre fils. Mais le jeune Luke était encore relativement novice et il ne pourrait obtenir la victoire qu'en puisant profondément dans le Côté Obscur. Ce qui le placerait à la merci des suggestions et des promesses de Palpatine… et l'Empereur ne craignait pas que Luke Skywalker utilise le Côté Obscur pour le mettre à mort. Cela ne ferait que consommer la damnation du jeune Jedi et n'arrêterait pas longtemps le seigneur de la galaxie…

  Mais, inexplicablement, Luke Skywalker parvint à résister aux sirènes du Côté Obscur. S'il avait fait la preuve de sa subtilité coutumière, Palpatine aurait sans doute fait semblant de lui accorder un répit pour mieux briser cette résistance en usant d'intimidation et de psychologie. Mais l'affront que le jeune homme lui jeta à la figure en refusant d'achever son père blessé où de lever son arme contre Palpatine déclencha la colère de l'Empereur. Et il entreprit alors de tuer à petit feu le "dernier des Jedi".

Palpatine

Palpatine montre son vrai visage alors qu'il tourmente Luke Skywalker avec ses éclairs de force.
Image extraite du DVD Star Wars Episode VI - Le Retour du Jedi


  Et dans son dos, l'homme qui s'appelait autrefois Anakin Skywalker réalisa brutalement ce qu'il était devenu et ce qu'il pouvait encore faire…

  Alors, comme il en va toujours ainsi avec les Siths, l'élève se retourna contre le Maître. Mais cela n'eut pas lieu pour les raisons habituelles.

  Palpatine mourut de la main de son disciple et par la faute de celui qui aurait du le remplacer. Cependant, il n'en avait pas encore fini avec Luke Skywalker, ni avec la galaxie.

3. Démiurge Immortel



  Cinq ans après sa mort, la galaxie découvrit que l'Empereur n'était pas définitivement hors d'état de nuire. Son esprit désincarné avait intégré un clone mis en réserve sur la planète Byss, sa citadelle secrète cachée dans le Noyau Profond. Avec des légions de serviteurs fidèles qu'il avait discrètement placés là depuis le début de son règne, il avait pu amasser une force considérable. Et ce, à l'insu de la Nouvelle République alors qu'il avait abondamment utilisé les services d'une véritable armée de contrebandiers pour obtenir une bonne partie des matières premières et des équipements nécessaires à ses légions.

  Bien qu'il n'ait plus la puissance militaire inégalable de l'Empire Galactique à sa disposition, l'Empereur Ressuscité pouvait cependant briser la toute jeune Nouvelle République avec de nouvelles super-armes et ses fidèles adeptes du Côté Obscur. Dans le même temps, il purgerait les rangs des seigneurs impériaux survivants de tous ceux qui s'étaient montrés déloyaux. Au final, Palpatine pouvait raisonnablement espérer vaincre ses ennemis et rebâtir un Empire régénéré et désormais dépourvu à la fois d'opposants et de traîtres.

Palpatine

Concept art de la série de comics l'Empire des Ténèbres, montrant le programme de clonage personnel de Palpatine


  La campagne de l'Empereur Ressuscité frappa durement la galaxie alors que la Nouvelle République se remettait à peine des campagnes du Grand Amiral Thrawn et que les factions impériales s'entredéchiraient de plus belle. Les survivants du Cercle Intérieur de l'Empire venaient de chasser la Nouvelle République de Coruscant pour laquelle ils se battaient contre d'autres ex-impériaux. Les républicains comprirent bien vite que quelque chose de terrible s'annonçait lorsque Luke Skywalker disparut de Coruscant dans un mystérieux vortex hyperspatial. Mais lorsque leurs services secrets purent leur confirmer que des déserteurs originaires de toutes les factions impériales abandonnaient leurs alliés pour converger vers le Noyau Profond, il était bien trop tard. Palpatine avait terminé de rassembler ses loyalistes et il venait de dévoiler à la galaxie la première de ses nouvelles super-armes. Les Dévastateurs de Mondes surgirent de leur cachette et entreprirent d'attaquer Mon Calamari, un monde que l'Empereur avait à l'origine prévu comme étant une des premières cibles de l'Etoile de la Mort.

  Luke accepta de servir Palpatine dans l'espoir de le détruire, comme celui-ci l'avait prévu. Sa sœur et Han Solo tentèrent de le sauver mais Palpatine dévoila à Leia qu'il convoitait le corps de son fils à naître et Luke la força à rejoindre la Nouvelle République. Il affronta l'Empereur mais ne parvint pas à l'empêcher d'occuper un clone tout neuf qui put le réduire à l'impuissance.

  Cependant, le maitre jedi et R2-D2 étaient parvenus à prendre le contrôle des Dévastateurs et après les avoir empêchés de poursuivre leur mission sur Mon Calamari, le fidèle droïde les obligea à se détruire mutuellement.

  Ce revers n'arrêta pas Palpatine car la plupart des factions impériales avaient fini par se rassembler derrière lui et c'est à bord de l'Eclipse, son nouveau navire amiral, qu'il surgit de l'Hyperespace près de Da Soocha V où s'était installé le gouvernement en exil de la Nouvelle République. Il voulait briser la République une fois pour toutes mais aussi asservir Leia et son enfant à naître ainsi que récupérer un holocron jedi que la sœur de Luke lui avait dérobé sur Byss.

  C'est grâce à cet holocron et aux révélations que lui transmit l'image de l'ancien Maitre Jedi Bodo Baas que Leia comprit comment vaincre Palpatine. Alors que l'Empereur forçait Luke sous sa domination à l'affronter, elle parvint à ramener son jumeau du côté de la lumière. Il mutila alors Palpatine et lorsque celui-ci commença à anéantir la flotte de la Nouvelle République avec un vortex hyperspatial conjuré par sa volonté, les jumeaux Skywalker combinèrent leurs pouvoirs et firent en sorte que la puissance du Côté Obscur se retourne contre Palpatine. L'Empereur et l'Eclipse furent consumés par le vortex et la galaxie crut enfin en avoir fini avec lui.

  Les événements qui suivirent démontrèrent vite aux ennemis de Palpatine qu'ils avaient tort. Les plans de l'Empereur prévoyaient l'éventualité d'une défaite temporaire et il avait déjà mis en œuvre de quoi pallier à cette possibilité. Sept Jedi Noirs qu'il avait spécialement formés et qui jusqu'à présent s'étaient contentés de rester au second plan commencèrent une vaste campagne visant à éradiquer toute contestation au sein des forces impériales, l'Opération Main de l'Ombre. Ce plan visait à souder à nouveau les impériaux le temps que Palpatine revienne sur le devant de la scène et à éviter leur désunion comme cela avait eu lieu après Endor. La tentative ratée de l'un d'entres eux, l'Exécuteur Sedriss, de reprendre le contrôle du monde usine Balmorra désormais pro-républicain démontra amplement le bien fondé de cette idée. Cependant, l'Opération Main de l'Ombre obtint des résultats significatifs et ramena dans le rang bon nombre de suivants de l'Empire. Ceux qui, à l'instar d'Ardus Kaine, avaient voulu faire cavaliers seuls furent pour la plupart éliminés et ce qui restait de leurs forces absorbé au sein de la nouvelle armada impériale.  

  Les plus proches conseillers de Palpatine sur Byss savaient bien qu'il disposait encore de clones en réserve mais il semblait ne pas pouvoir en occuper un dans l'immédiat. Deux de ces hommes, Nefta et Sa-Di, décidèrent alors de détruire les clones avant que leur maître ne parvienne à les utiliser, espérant se débarrasser de lui une bonne fois pour toutes. Ils manquèrent de peu y parvenir mais furent éliminés par Sedriss, au moment où son Empereur investissait le dernier des clones encore opérationnels.

  Palpatine décida cependant de tirer le meilleur parti possible de la situation. Durant son absence, le fidèle Umak Leth avait pu terminer la dernière des super-armes révolutionnaires qui servirait sa cause : le Canon Galactique.

  Palpatine ordonna l'anéantissement de la base républicaine sur Da Soocha V, ce qui signifiait la destruction d'une planète à des milliers d'années lumière de Byss en orbite de laquelle se trouvait le Canon. Comme il l'avait prévu, la destruction du QG de ses ennemis provoqua la panique parmi les systèmes qui ne lui étaient pas loyaux et nombre d'entres eux envoyèrent des émissaires pour lui jurer allégeance. Fort heureusement pour les "rebelles", Mon Mothma et son entourage avaient pu déplacer leur QG à Nespis VIII juste avant la destruction de leur ancienne base. Et le dernier clone de Palpatine commençait déjà à donner des signes de dégénérescence rapide. Le temps menaçait d'être compté à l'Empereur de la galaxie.

  Le coup de grâce que Palpatine voulait porter à la Nouvelle République échoua lamentablement, lorsque le projectile du Canon Galactique expédié sur Nespis VIII s'avéra doté d'un détonateur défectueux fabriqué sur Bonadan. Le haut commandement républicain échappa à l'anéantissement grâce à ce coup du sort.

  Et le temps qu'un nouveau projectile soit lancé, l'évacuation de la base était terminée. Le Canon Galactique anéantit une cité spatiale vieille de plusieurs millénaires pour rien.

  Palpatine se sentait de plus en plus pressé par la dégénérescence de son dernier clone. Le temps qu'on puisse en fabriquer d'autres, le transfert risquait fort de ne même plus lui accorder le sursis qu'il désirait. Il fallait trouver un moyen de renforcer son patrimoine génétique défaillant et il eut l'idée de capturer des habitants d'Ossus. Ses ennemis venaient de reprendre contact avec ce peuple primitif qui descendait des Jedi et venait de redécouvrir son plein potentiel grâce à Luke Skywalker.

  Pendant que ses agents capturaient les chamanes du peuple d'Ossus, Palpatine, qui vieillissait de manière accélérée, se rendit rapidement sur Korriban, le monde-mausolée des Siths. Il espérait que la puissance omniprésente du Côté Obscur et les esprits des anciens seigneurs noirs l'aideraient à ralentir assez longtemps l'agonie de son dernier corps mais les esprits des Siths lui apprirent qu'il était plus que temps pour lui de se résoudre à l'inévitable et qu'il devait donc mourir comme tout le monde en fin de compte. Cependant, ils lui révélèrent que le troisième enfant de Leia et Han Solo, le petit fils de Vador encore à naître, pouvait accueillir sa conscience maléfique. Le potentiel du garçon encore dans le ventre de sa mère était sans égal et Palpatine n'aurait pas de meilleure opportunité dans le peu de temps qu'il lui restait. Il avait le choix entre prendre possession du bébé avant même sa naissance et patienter le temps que son nouveau corps prenne assez de maturité ou abandonner définitivement son enveloppe charnelle défaillante pour être englouti à jamais dans le vortex du Côté Obscur.

  L'Empereur ordonna à son nouveau vaisseau amiral, l'Eclipse II, de rattraper la princesse Leia dans le système Onderon. Les forces de la Nouvelle République apprirent la nouvelle et montèrent une attaque contre le superdestroyer, espérant capturer Palpatine grâce à une cage de force récupérée dans les stocks de l'Empire. Luke Skywalker, Kam Solusar, Han Solo foncèrent sur Onderon pendant que la chasse républicaine occupait l'Eclipse II mais ils ne purent empêcher Palpatine de rattraper enfin Leia et ses trois enfants à la Forteresse de Kira.

  Palpatine parvint à vaincre Leia et ses défenseurs mais Han put d'un tir de blaster blesser mortellement l'Empereur pris par surprise. A l'agonie, Palpatine essaya de posséder le nouveau né qui portait le nom prédestiné d'Anakin mais le Jedi Empatojayos Brand se sacrifia pour emprisonner l'esprit de l'empereur dans son propre corps à l'agonie, l'emportant avec lui dans la mort.

Palpatine

L'esprit de Palpatine fait une ultime tentative pour s'emparer d'Anakin Solo alors que Han vient de tuer son dernier corps clone.
Image tirée des comics l'Empire des Ténèbres


  Ainsi périt celui qui fut pendant une génération le maitre absolu de la galaxie et sans doute un des plus grands Seigneurs Siths de l'histoire. Mis à bas par la trahison de ses fidèles, un simple pistolet blaster et l'ultime sacrifice d'un courageux jedi.

4. Les secrets des Sith



  Outre ses capacités intellectuelles certaines, le principal atout de Palpatine (que la plupart de ses ennemis ne découvrirent jamais ou beaucoup trop tard…) était bien évidemment d'être en secret le Seigneur Sith Dark Sidious. On ignore les circonstances exactes qui amenèrent l'homme qui serait un jour Empereur à suivre cet enseignement millénaire mais un certain nombre de confidences faites à certains de ses disciples, si elles sont vraies, permettent d'apporter quelques éclaircissements à ce sujet.

  Le maître de Palpatine était Dark Plagueis et d'après Sidious, il était un précurseur dans des domaines assez ésotériques, capable de préserver la santé d'un mourant, de prolonger la vie, voire de la créer par la simple puissance de la Force. S'il faut en croire Palpatine/Sidious, il tua son propre maitre dans son sommeil et s'accapara ses secrets.

  Palpatine visita également Korriban, le mausolée des Sith où il put s'approprier d'autres secrets antiques. Conformément à la tradition sith, il ne prit qu'un seul apprenti, Dark Maul. Il s'empara de celui-ci alors qu'il était encore jeune et le façonna en usant de la douleur et la terreur pour en faire une machine à tuer servile. Maul périt sur Naboo en affrontant les chevaliers Qui-Gon Jinn et Obi-Wan Kenobi, ce qui n'empêcha pas Sidious de lui trouver un successeur, Dark Tyranus, plus connu sous le nom de Comte Dooku.

  Cynique jusqu'au bout, il n'hésita pas à se débarrasser de Dooku pour le remplacer par Anakin Skywalker, qu'il convoitait probablement depuis leur première rencontre sur Naboo. Et c'est sous le nom de Dark Vador qu'il prit le jeune jedi déchu à son service.

  Vador fut le dernier véritable disciple Sith de Palpatine et son bras droit incorruptible mais contrairement à la tradition de son ordre, Dark Sidious ne négligea pas pour autant les potentialités offertes par d'autres adeptes de la Force. Il créa les Inquisiteurs chargés de traquer les derniers Jedi en leur accordant quelques bribes de son ténébreux savoir et il utilisa également les services des Prophètes du Côté Obscur pour renforcer ses dons de prédiction et confirmer ses visions du futur. La poignée d'agents connus sous le terme de Mains de l'Empereur était également formée de personnes ayant des affinités avec la Force mais à l'encontre de ses serviteurs voués au Côté Obscur, la plupart furent délibérément laissés de côté par leur maitre. Dans la majorité des cas, il se contenta de les aider à développer quelques aptitudes de la Force sans faire de ses agents de véritables adeptes mais en renforçant ainsi leurs talents et dons profanes.

  S'il ne parvint pas toujours à ses fins, notamment avec les Sorcières de Dathomir, Dark Sidious est encore considéré comme l'homme le plus versé dans les arcanes Sith et les mystères du Côté Obscur de l'époque contemporaine. Parmi les démonstrations les plus spectaculaires de la Force qu'on lui connaît, il s'avéra capable d'exercer un contrôle remarquable sur la flotte impériale durant la Bataille d'Endor (sa mort provoqua d'ailleurs une désorientation certaine de ses escadres, que les rebelles surent mettre à profit) et au sommet de son pouvoir, il était en mesure de créer des vortex hyperspatiaux dont il se servit par exemple pour enlever Luke Skywalker sur Coruscant.

  Malheureusement, ce sombre savoir et le pouvoir qui l'accompagnaient demandaient un prix très élevé et comme nombre d'adeptes du Côté Obscur avant lui, Palpatine fut dévoré par le pouvoir qu'il pensait asservir.

  La puissance du Côté Obscur servait la volonté de Palpatine mais dans le même temps, elle détruisait son enveloppe charnelle et le plongeait dans la décrépitude. A la fois pour prolonger sa vie mais aussi pour tricher avec les conséquences de sa propre corruption, Sidious/Palpatine déploya de colossaux efforts. Il utilisa les anciens secrets Sith, les recherches de Dark Plagueis et les dernières innovations technologiques pour produire une série de clones dans lesquels il pourrait transférer son esprit lorsque son corps ne serait plus capable de le servir efficacement. Ainsi, Palpatine espérait prolonger sa vie indéfiniment, quittant un corps usé par le Cöté Obscur pour habiter une enveloppe plus jeune et au summum de ses capacités. Contrairement à ce que pensaient certains de ses suivants, cette méthode ne visait pas seulement à lui assurer une certaine sécurité et à prolonger sa vie mais s'avérait surtout une nécessité s'il voulait éviter de terminer son existence sous la forme d'une entité désincarnée éternellement déchirée par la puissance du Côté Obscur.

  S'il avait pu s'emparer du bébé Anakin Solo et utiliser le potentiel génétique des chamanes d'Ossus, il aurait certainement pu gagner un sursis assez long pour non seulement reprendre le contrôle de la galaxie mais surtout terminer ses recherches et peut-être enfin découvrir une véritable forme d'immortalité qui l'aurait mis définitivement à l'abri de la corruption du Côté Obscur.

  A moins que cette corruption ne soit totalement inévitable et qu'il n'ait fait que fuir une échéance qui aurait fini un jour ou l'autre par le rattraper ?

5. De l'exercice du pouvoir



  Sur le plan politique, Palpatine, en tant qu'Empereur de la galaxie, s'avéra être un manipulateur de génie, combinant sa ruse et son intellect avec la puissance de sa position et surtout les gigantesques pouvoirs du Côté Obscur. Il était un politicien subtil, aussi cruel que calculateur. Bien qu'il soit raciste et misogyne, Palpatine n'hésita jamais à tirer au mieux partie des talents de gens pour lesquels il n'avait aucune estime, voire qu'il haïssait. Ainsi, il utilisa sans vergogne des non-humains comme Thrawn, Mas Amedda, Sly Moore ou Hethrir mais aussi des femmes comme Ysanne Isard, Roganda Ismaren ou Mara Jade. Et il préféra écarter plutôt qu'éliminer le mutant Triclope, son fils naturel.

  Cependant, à l'instar de nombreux autres dirigeants avant lui, il eut à affronter la trahison à plusieurs reprises. Nefta et Sa-Di qui anéantirent ses clones, n'étaient pas en effet les premiers de ses suivants à tenter de l'abattre.

  Peu avant que la première Etoile de la Mort devienne opérationnelle, il dut déjouer un complot visant à l'assassiner ainsi qu'à éliminer Vador. A l'initiative de cette tentative, il y avait le Grand Moff Trachta et le Grand Moff Bartam. Ces hommes de pouvoir étaient las de la domination que Palpatine et Vador avaient sur l'Empire et pensaient les écarter afin de diriger ensuite une dictature militaire qui ne serait pas menée par les Siths. Trachta obtint la collaboration du Moff Kadir en charge de la sécurité sur Coruscant.

  Une centaine de clones stormtroopers furent créés spécialement pour cette opération et reprogrammés selon les désirs des comploteurs avant que Trachta leur ordonne de tuer le seul officier au courant de cette manipulation. La moitié d'entres eux accompagnerait Vador qui serait attiré loin de Coruscant et auraient pour tâche de l'éliminer. L'autre moitié fut mise en service lorsque une navette piégée à bord de laquelle Palpatine allait embarquer fut sabotée par les comploteurs et explosa, tuant la moitié de la Garde Royale présente sur Coruscant et un contingent de soldats de choc. Les stormtroopers reprogrammés furent affectés à la place de ces hommes et les comploteurs espéraient bien qu'ils seraient assez nombreux pour éliminer les gardes impériaux survivants.

  Mais Vador élimina les troopers chargés de le tuer alors que les pouvoirs de Palpatine et le talent de ses gardes personnels anéantissaient ceux qui devaient assassiner l'empereur. Aucun des responsables du complot ne survécut.

  Quelques années plus tard, le Grand Amiral Zaarin, qui était chargé d'éliminer l'Amiral Harkov alors que celui-ci s'apprêtait à passer à la rébellion, s'avéra lui aussi être un traître. Il profita de la lutte entre les forces d'Harkov et les loyalistes de Palpatine pour essayer de kidnapper l'Empereur. Mais il dut prendre la fuite dans la Bordure Extérieure par la faute de Thrawn, alors vice-amiral. Le stratège Chiss fut chargé de traquer Zaarin le renégat et dut recourir à la ruse pour tuer le Grand Amiral.

  Malgré toute sa subtilité, il est indéniable que Palpatine n'aurait pas pu survivre à tous ces complots par son seul génie ni en s'appuyant uniquement sur des organisations comme le Bureau de la Sécurité Impériale ou les Renseignements Impériaux, au pouvoir pourtant considérable. C'est le Côté Obscur de la Force qui lui donna le plus souvent au moment critique l'avantage et une fois qu'on a levé ce coin du voile, le personnage de l'Empereur de la galaxie perd un peu de son aura mystique. Sans les révélations de la Force, il apparaît que, malgré son esprit retors et génial, Palpatine aurait certainement eu une carrière bien plus courte qu'il ne l'envisageait. Les puissants de son époque le portèrent au pouvoir et il se nourrit de leurs ambitions pour terroriser une galaxie entière, mais en fin de compte, peut-être que dans le fond lui aussi n'était rien de plus qu'un instrument d'un pouvoir éternel qu'il ne pourrait jamais égaler.

  Un instrument qui finit sa vie de manière pathétique, dans un corps pourrissant, tué par un contrebandier corellien sur un monde primitif. Et c'est peut-être là l'ultime leçon que le Côté Obscur devait enseigner à Palpatine : en fin de compte, le Mal finit toujours par se dévorer lui-même et se moque bien des accomplissements de ceux dont il se nourrit.


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Informations encyclopédiques
Palpatine
Nom
Palpatine
Autre(s) nom(s)
Dark Sidious, Empereur
Espèce
Lieu de naissance
Taille
1.73 m
Fonctions
Sénateur
Chancelier Suprême
Seigneur Noir des Sith
Empereur
Armes
Vaisseau
Affiliation
Interprété par

Informations administratives
Auteur principal

Date de création
avant 2006

Date de modification
11/12/2019

Nombre de lectures
340 380


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Sheev Palpatine

Sheev Palpatine, plus connu sous le nom de Dark Sidious, fut le Chancelier Suprême de la République. Il anéantit l'Ordre Jedi et bâtit l'Empire Galactique avec l'aide de Dark Vador, et survécut à la bataille d'Endor.

Continuité : Canon


  "- Est-ce que tu connais l'histoire tragique de Dark Plagueis le Sage ?
- Non.
- Ça ne m'étonne pas. Ce n'est pas le genre d'histoires que racontent les Jedi.
"
Palpatine à Anakin Skywalker en -19


  Sheev Palpatine, plus connu sous le nom de Dark Sidious, était un Sith dont le pouvoir grandit sans commune mesure durant les dernières années de la République Galactique. Fin politicien et capable de dissimuler sa présence dans la Force, il devint le Chancelier Suprême de la République tout en fomentant un complot d'ampleur galactique pour anéantir l'Ordre Jedi tout entier. À l'origine de la Guerre des Clones, Palpatine poussa les Jedi dans leurs retranchements et les élimina d'un claquement doigt, quand les clones exécutèrent leurs généraux avec l'Ordre 66.

  Prenant pour disciple Anakin Skywalker qui devint Dark Vador, Palpatine érigea l'Empire Galactique sur les ruines encore fumantes de l'Ordre Jedi et sur les fondations ébranlées de la République essoufflée par près de quatre années de conflit majeur. Pendant près de vingt-trois ans, il régna d'une main de fer sur la galaxie pour y amener l'ordre et la discipline. Il sous-estima cependant le fils de son apprenti, Luke Skywalker, qui fut à l'origine de la rédemption de son père sur l'Étoile de la Mort au-dessus d'Endor. Dark Sidious fut terrassé, mais son idéologie survécut grâce au plan de Contingence, qu'il avait façonné en prévision de sa mort. On ignore encore comment, mais l'Empereur revint à la vie et se terra dans les Régions Inconnues, attendant le moment propice pour son retour…

Sheev Palpatine

Dark Sidious, le nouvel Empereur de la galaxie


1. Sith et sénateur de la République


1.1 Mise en place des pions



  Sheev Palpatine naquit sur Naboo environ en -84, dans une famille aisée dont on sait peu de choses, si ce n'est qu'il n'avait ni frère ni sœur. Dans ses jeunes années, il fit la rencontre de Dark Plagueis qui devint son maître et lui enseigna les voies du Côté Obscur de la Force. Avide de connaissances et de pouvoir, Palpatine, qui prit alors le nom de Dark Sidious, apprit tout ce qu'il put de son maître : le natif de Naboo convoitait tout particulièrement un secret que son maître aurait découvert, celui de l'immortalité, ou bien la capacité à tromper la mort. Bercé par l'histoire de Dark Bane et de la Règle des Deux, Dark Sidious commença à comploter en secret pour vaincre son maître et devenir le nouveau seigneur des Sith.

  En parallèle de cela, Sheev Palpatine mit à profit ses talents d'orateur et de négociateur dans sa vie publique et devint le Sénateur de Naboo. Il se lia d'amitié durant son ascension politique à des personnages importants - ou qui allaient le devenir - comme la reine de Naboo Padmé Amidala, ou encore le futur amiral Wilhuff Tarkin, qu'il convainquit d'abandonner la politique pour une carrière militaire.

  Plaçant méthodiquement et subrepticement ses pions pour le futur, Dark Sidious tua son maître dans son sommeil et se mit en quête d'un apprenti. Il se rendit pour cela sur Dathomir, où il rencontra Mère Talzin, chef de clan des Sœurs de la Nuit. Cette dernière lui confia un jeune Zabrak Dathomirien répondant au nom de Maul. Palpatine entreprit donc de former son nouveau disciple dans le plus grand secret, au nez et à la barbe des Jedi qui étaient occupés aux quatre coins de la galaxie dans des missions futiles de maintien de la paix.

Sheev Palpatine

Dark Sidious emmenant Dark Maul sur Malachor dans le cadre de sa formation


  Sheev Palpatine était un homme organisé qui sut séparer ses deux vies à la perfection pendant des décennies. Alors que Dark Sidious assurait la formation de Dark Maul en le conduisant par exemple au Temple Sith de Malachor pour qu'il y apprenne l'histoire des Jedi et Sith, et pour lui inculquer quelques rudiments de patience, le sénateur Palpatine forgeait de nouvelles alliances. Il se rapprocha notamment du vénérable Maître Jedi Dooku, dont le dégoût pour la corruption au sein de la République avait attiré son attention. L'ancien apprenti de Yoda et maître de Qui-Gon Jinn quitta finalement l'Ordre avant -40 pour rejoindre Serenno et gérer les affaires familiales.

1.2 La crise de Naboo



  Maintenant que Palpatine disposait de puissants soutiens, il mit en place les événements qui conduiraient inéluctablement à son ascension au sein de la République. Sa première étape, essentielle mais délicate car il ne fallait pas dévoiler ses ambitions, était de discréditer l'actuel Chancelier Suprême, Finis Valorum. Ce ne serait qu'au sommet du pouvoir galactique qu'il pourrait déclencher la guerre qui mettrait à genoux la République et précipiterait la chute de l'Ordre Jedi.

  Dark Sidious avait donc secrètement contacté le vice-roi de la Fédération du Commerce, Nute Gunray, pour que les Neimoidiens organisent le blocus de Naboo, et placent ainsi le Chancelier Suprême face à une crise qu'il ne pourrait gérer. Le sénateur Palpatine pourrait alors s'illustrer et se présenter comme l'alternative à la passivité de Valorum, tout en ayant le soutien de la reine Amidala, dont il aurait soutenu la cause.

  La raison officielle avancée par la Fédération du Commerce pour le blocus de Naboo était la protestation contre la taxation de certaines routes commerciales. Ce problème remonta jusqu'au Sénat de Coruscant et les tensions commencèrent à se faire sentir, si bien que Finis Valorum envoya deux émissaires Jedi pour négocier avec Nute Gunray : le Maître Jedi Qui-Gon Jinn et son Padawan Obi-Wan Kenobi. Quand Dark Sidious eut vent de cette décision qui pourrait compromettre ses plans, il ordonna aux Neimoidiens d'envahir Naboo et d'éliminer les deux Jedi. Qui-Gon et Obi-Wan survécurent cependant et parvinrent à s'échapper du vaisseau de classe Lucrehulk et rejoignirent Naboo. Mécontent, le Seigneur Sith exigea que les recherches s'intensifient au sol et envoya son apprenti sur Theed, la capitale de Naboo, désormais sous contrôle de l'armée droïde.

Sheev Palpatine

Dark Sidious annonce à Nute Gunray qu'il envoie Dark Maul les soutenir.


  Les nouvelles de l'invasion de Naboo ne tardèrent pas à arriver sur Coruscant. Les deux Jedi étaient cependant parvenus à quitter le monde natal de Palpatine avec la reine Amidala à bord de la nef royale, empêchant ainsi cette dernière de ratifier un accord pour légitimer l'invasion de la Fédération du Commerce. Dark Maul traqua les Jedi et la reine jusque sur Tatooine où il échoua cependant à les arrêter. Padmé Amidala arriva donc sur Coruscant où elle fut accueillie par le sénateur de Naboo, qui l'informa du désintérêt du sénat pour l'invasion de Theed et l'occupation illégale de la planète par la Fédération du Commerce. Il suggéra alors à la reine d'appeler un vote de destitution à l'encontre du Chancelier Suprême afin de faire bouger les choses. Padmé Amidala refusait d'arriver à de telles extrémités, mais quand elle sentit l'inertie du pouvoir en s'adressant directement au sénat, et quand elle se heurta à la défense de Lott Dod qui niait ses déclarations, elle fit ce que lui avait conseillé Palpatine : elle appela à la destitution de Finis Valorum. Soutenue par de nombreux sénateurs, le vote eut lieu immédiatement et Valorum fut écarté.

  Comme prévu, Palpatine finit sur la liste des trois candidats à la Chancellerie et promit à la reine de faire tout ce qui était en son pouvoir pour régler au plus vite la situation sur Naboo. Le sénateur déconseilla à Padmé Amidala de retourner sur son monde, mais elle n'en tint pas compte et mit le cap sur Naboo avec son escorte de Jedi et le jeune Anakin Skywalker ramené de Tatooine.

  Dark Sidious fut contrarié par les actions de la reine qui échappa à la Fédération du Commerce sur Naboo, et qui s'était rendue sur Otoh Gunga pour s'allier aux Gungans : Boss Nass avait accepté et levé une armée pour affronter les droïdes de la Fédération. Désirant en finir au plus vite, le Seigneur Sith ordonna à Nute Gunray d'envoyer son armée et à Dark Maul de tuer la reine.

Sheev Palpatine

Sheev Palpatine et la reine de Naboo au moment de la destitution de Finis Valorum


  La bataille de Naboo tourna cependant à l'avantage des Gungans grâce à l'intervention inattendue d'Anakin Skywalker, qui était parvenu à quitter le spatioport de Theed à bord d'un chasseur N-1 et à rejoindre la bataille spatiale pour y détruire la sphère de contrôle des droïdes séparatistes.

  De son côté, Dark Maul avait confronté Qui-Gon Jinn et Obi-Wan Kenobi dans le palais royal pour les empêcher d'escorter la reine et ses hommes menés par Panaka jusqu'à la salle du trône où se cachait le vice-roi Gunray. Le Zabrak fut défait à l'issue d'un duel épique, mais avait toutefois emporté avec lui Qui-Gon Jinn. Dark Sidious dut revoir partiellement ses plans maintenant que son apprenti était mort : du moins, c'est ce qu'il pensait.

  Sur Coruscant, Sheev Palpatine fut élu au poste de Chancelier Suprême. Le Seigneur Sith était désormais en bonne voie pour exécuter son plan. Il lui fallait désormais provoquer une guerre dont la République ne se relèverait pas.

Sheev Palpatine

Sheev Palpatine, Chancelier Suprême de la République


2. Chancelier Suprême


2.1 Un nouveau disciple



  Sheev Palpatine était un Chancelier Suprême salué pour sa politique et admiré pour sa bienveillance. Mais dans l'ombre, Dark Sidious cherchait un nouvel apprenti après la mort de Dark Maul. Il se tourna alors vers Dooku, qui avait rejoint Serenno après avoir quitté l'Ordre. Le Seigneur Sith rallia aisément l'ancien Jedi à sa cause, notamment grâce aux promesses de son plan, qui visait à éradiquer les Jedi et proposer un gouvernement plus stable que la République, qui se trouvait rongée par la corruption et passive devant le chaos qui se répandait dans la galaxie. Le Comte de Serenno avait désormais la responsabilité de bâtir un mouvement séparatiste qui viendrait challenger la République sur tous les fronts : la Fédération du Commerce, bien que défaite, serait une brique indispensable de l'alliance que Dooku allait établir.

  La première mission de l'ancien Jedi, désormais baptisé Dark Tyranus, était de lancer la création d'une armée de clones par l'intermédiaire de Sifo-Dyas. Ce dernier avait autrefois été un ami de Dooku du temps où ils étaient Padawans, et avait rejoint le Conseil Jedi après avoir obtenu le rang de Maître. Suite à une vision qu'il avait eue de la galaxie ravagée par la guerre, Sifo-Dyas avait proposé au Conseil que la République lève une armée : ses idées jugées trop radicales, Sifo-Dyas fut écarté de l'Ordre avant les événements survenus sur Naboo. Dark Tyranus retrouva donc la trace de Sifo-Dyas et lui suggéra de commander une armée de clones auprès des Kaminoans. Après cela, il fallut éliminer Sifo-Dyas afin qu'il ne divulgue rien du plan de Dark Tyranus et de son maître. Dooku s'arrangea donc avec le syndicat Pyke pour faire éliminer son ancien ami et reprendre à son compte la création de l'armée de clones.

  Le nouveau disciple de Dark Sidious se rendit ensuite sur Kamino pour acheter le silence des cloneurs : le Premier Ministre Lama Su ainsi que la scientifique Nala Se furent ainsi mis dans la confidence et n'hésiteraient pas à mentir aux Jedi s'ils venaient à découvrir l'existence de cette armée de clones. Enfin, Sidious envoya Tyranus effacer aux archives Jedi toute mention de Kamino et de leur technologie de clonage. Dooku contacta ensuite le chasseur de primes Jango Fett, qui devint le modèle des clones. De plus, à la demande de Sidious, les Kaminoans implantèrent des puces inhibitrices dans les clones dès le stade embryonnaire : la raison officielle de cette puce - qui serait ensuite annoncée à la République - était de rendre les clones plus dociles. Mais en vérité, la puce avait vocation à faire obéir les clones à n'importe quel ordre, ce qui serait indispensable pour l'exécution du Protocole 66, consistant à tuer tous les Jedi.

Sheev Palpatine

Dark Sidious et son nouvel apprenti, le Comte Dooku, alias Dark Tyranus


  En -30, Palpatine se rendit sur Jakku avec son conseiller Yupe Tashu et y fit la rencontre du jeune Galli. Le Chancelier Suprême confia à cet adolescent de douze ans, en qui il décelait un grand potentiel, la responsabilité de surveiller la construction d'un Observatoire secret qui servirait bien plus tard aux plans de Dark Sidious. En effet, le Seigneur Sith était convaincu que rien ne pourrait arrêter ses plans, et il savait qu'il serait prochainement à la tête de son Empire Galactique. Sheev Palpatine redoutait cependant sa mort et avait donc tout prévu dans l'éventualité de son trépas précoce. Il prévoyait de mettre en place un plan de Contingence pour assurer la survie de l'Empire après son décès. Ce plan consisterait à sélectionner l'élite de son futur Empire pour rebâtir, dans les Régions Inconnues, une nouvelle organisation libérée des maillons faibles. L'Observatoire de Jakku, entre autres, jouerait un rôle capital dans le plan de Contingence, dont Galli, baptisé alors Gallius Rax, serait le garant.

2.2 La préparation de la guerre



  Palpatine mit à profit les dix années qu'il eut depuis la mort de Dark Maul pour se rapprocher d'Anakin Skywalker. Le jeune homme, qui s'avérait être un Padawan extrêmement doué, cherchait des conseils à la fois auprès des Maîtres et auprès du Chancelier. Palpatine et Anakin se rendirent un jour tous les deux dans les bas-fonds de Coruscant, sans en avertir le Conseil Jedi, et le Chancelier fit découvrir au jeune Padawan les difficultés que rencontraient ceux qui vivaient loin de l'environnement privilégié du Temple, ainsi que la corruption de certains sénateurs qui passaient leur temps à jouer et parier. Au retour de cette petite excursion, Anakin voulut quitter l'Ordre et se posa de sérieuses questions sur le rôle des Jedi : Dark Sidious avait planté sa première graine de corruption. Cependant, Yoda et Obi-Wan Kenobi convainquirent le Padawan de rester en l'envoyant sur Carnélion IV pour une mission enrichissante.

  Et pendant ce temps, le Comte Dooku œuvrait dans l'ombre pour former la Confédération des Systèmes Indépendants, à laquelle plusieurs milliers de mondes s'étaient ralliés et plusieurs organisations, comme la Fédération du Commerce, le Techno-Syndicat, les Géonosiens de Poggle le Bref, une partie du Clan Bancaire pourtant supposé neutre, Baktoid, … Quand le mouvement séparatiste prit de l'ampleur et que la République commença à craindre pour sa sécurité, le Sénat proposa de voter la création d'une Grande Armée de la République. Padmé Amidala, désormais sénatrice de Naboo, manqua de se faire tuer à deux reprises en rejoignant Coruscant pour participer au vote : Anakin Skywalker et Obi-Wan Kenobi arrêtèrent la tueuse présumée, Zam Wesell, dont la piste mena le Maître Jedi jusque sur Kamino, où il apprit l'existence de l'armée clone commandée par Sifo-Dyas.

Sheev Palpatine

Le Chancelier Suprême Palpatine en -22


  Le Chancelier Palpatine feignit superbement la surprise après la découverte de l'armée de clones et de l'armée de droïdes qui grossissait sur Géonosis. Manipulant le Sénat comme personne d'autre, Dark Sidious se fit octroyer les pleins pouvoirs avec le soutien du sénateur Jar Jar Binks alors que la guerre était sur le point d'éclater. Il déclara les accepter sous la contrainte et promit de les rendre une fois le conflit achevé : Palpatine garderait les pleins pouvoirs pendant encore près de quatre ans avant de renverser la République. La première confrontation entre la République et les droïdes de combat de l'armée Séparatiste eut lieu sur Géonosis après que Mace Windu eût mené tout un contingent de Jedi au secours d'Obi-Wan Kenobi, Anakin Skywalker et Padmé Amidala. Tandis que l'armée clone prenait le dessus, le Comte Dooku et Poggle le Bref purent s'échapper à temps avec les plans de l'Étoile de la Mort. Tous les pions étaient en marche : la Guerre des Clones venait de débuter.

2.3 La Guerre des Clones



  La stratégie de Dark Sidious était subtile et reposait sur les compétences du Comte Dooku et de son bras droit, le général Grievous. L'objectif de cette guerre n'était pas que la Confédération des Systèmes Indépendants l'emporte sur la République, mais bien de renforcer le pouvoir du gouvernement afin qu'il soit prêt à transiter vers un Empire. Le Chancelier Suprême avait mis plusieurs plans en mouvement et comptait bien affaiblir les Jedi avant de leur porter le coup de grâce. D'un côté, le Seigneur Sith se rapprocha de plus en plus d'Anakin Skywalker qu'il comptait bien faire basculer du Côté Obscur de la Force, et de l'autre il entretenait la guerre en informant Dooku des plans de la République. Un équilibre qu'il contrôlait à merveille sans jamais se trahir.

  Dès -22, les Séparatistes mirent à mal la République. Il y eut tout d'abord la capture du fils de Jabba orchestrée par Asajj Ventress visant à rallier les Hutts à la Confédération. Plan qui échoua mais suffit à pousser Anakin Skywalker et sa nouvelle Padawan, Ahsoka Tano, dans ses retranchements. Palpatine veilla également à ce que les leaders séparatistes ne tombent pas trop tôt entre les mains de la République et dut à de multiples reprises intervenir. Par exemple, après la capture de Nute Gunray sur Rodia, il exigea que Dooku libère le Neimoidien : ce fut Ventress qui accomplit cette mission. Dooku fut ensuite lui-même capturé sur Florrum par les pirates d'Hondo Ohnaka, mais parvint à s'échapper.

  Dark Sidious paya ensuite le chasseur de primes Cad Bane pour voler un holocron Jedi au sein du temple de Coruscant, holocron qui contenait une liste d'enfants sensibles à la Force. Éliminer le futur des Jedi était en effet attrayant. Bien que le Duro parvint à voler l'artefact, il fut ensuite stoppé, mettant ainsi un terme aux plans du Seigneur Sith. Une nouvelle opportunité se présenta lorsqu'une bête de Zillo se réveilla sur Malastare suite à une grande bataille. Le monstre était protégé par une carapace résistante au sabre laser, capacité qui intéressait évidemment le Seigneur Sith dans sa quête de détruire les Jedi. Sur ordre du Chancelier, la bête fut capturée et conduite sur Coruscant. Palpatine ordonna à la scientifique Sionver Boll d'étudier la bête de Zillo en détails afin de reproduire les étonnantes propriétés de sa carapace à des fins militaires. Cependant, le monstre s'échappa et causa d'importants dommages à la capitale avant d'être éliminé. Palpatine prétendit évidemment en être attristé.

Sheev Palpatine

Palpatine contemplant la bête de Zillo amenée sur Coruscant


  Après presque un an de conflit, Dark Sidious et Dooku décidèrent de porter la guerre sur Mandalore, monde neutre gouverné par la Duchesse Satine. Le Sith souhaitait attiser la colère du Death Watch de Pre Vizsla en envoyant l'armée de la République pacifier un monde au bord de la guerre civile. Palpatine était sur le point de faire voter au Sénat l'intervention militaire de la République sur Mandalore quand des éléments lui furent apportés, empêchant toute invasion légitime. Après ces événements, Cad Bane et d'autres chasseurs de primes prirent en otage de nombreux politiciens au Sénat et forcèrent le Chancelier Suprême à libérer Ziro le Hutt : Palpatine fut contraint d'y consentir et n'y vit qu'un léger désagrément car tout cela ne contrariait en rien ses plans.

  Ensuite, Palpatine s'assura que la République paie pour créer des troupes supplémentaires afin d'entretenir le conflit. En vue d'éviter une fin précoce du conflit galactique, il s'arrangea pour que Mina Bonteri, une voix dissonante du sénat séparatiste, soit éliminée. La proposition de loi fut finalement refusée à cause d'un discours de Padmé Amidala qui agaça au plus haut point le Chancelier Suprême : mais ce dernier garda son calme et assura à son conseiller, Mas Amedda, qu'il se chargerait de la sénatrice de Naboo plus tard.

Sheev Palpatine

Palpatine s'exprimant devant le Sénat aux côtés de Mas Amedda


  Alors qu'il gardait toujours sa double identité secrète, Palpatine fit l'objet d'un attentat sur Naboo à l'occasion de la Fête des Lumières. L'attaque avait été minutieusement organisée par Dooku avec l'aide de Moralo Eval, qui avait conçu un programme d'entraînement spécifique pour les meilleurs chasseurs de primes de la galaxie. Obi-Wan Kenobi, sous les traits de Rako Hardeen, faisait également partie de l'escouade de malfaiteurs. Le complot fut néanmoins déjoué à la dernière minute : durant l'enlèvement, Dark Sidious dut se laisser faire à de multiples reprises pour n'éveiller aucun soupçon, et fut ainsi trimbalé tout d'abord par Cad Bane, puis par Dooku avant d'être définitivement secouru.

  En -19, après plus de trois ans de conflit meurtrier, d'innombrables batailles et de lourdes pertes pour les Jedi, Dark Sidious ressentit une perturbation dans la Force : son ancien disciple, Dark Maul, avait survécu à son duel contre Obi-Wan Kenobi sur Naboo. Ce dernier avait érigé un empire criminel baptisé le Collectif de l'Ombre sur Mandalore après avoir effectué un coup d'état, tué la Duchesse Satine et vaincu en combat singulier Pre Vizsla. Le Frère de la Nuit avait même pris un disciple, Savage Opress : ironie du sort, puisqu'il s'agissait du Zabrak que Dooku avait tenté de former pour remplacer Asajj Ventress, dont il avait dû se débarrasser sur ordre de Dark Sidious. Craignant que Maul et Opress contrecarrent ses plans et n'attirent trop l'attention des Jedi, Dark Sidious se rendit lui-même sur Mandalore dans le plus grand secret : il confronta son ancien disciple, tua Savage Opress, puis enferma Maul dans une prison de Stygeon Prime.

  Le Seigneur Sith laissa à dessein Maul s'échapper et se regrouper avec ce qu'il restait du Collectif de l'Ombre. Dooku fut néanmoins capturé et conduit prisonnier sur DathomirMère Talzin souhaitait se venger du massacre perpétré sur les Sœurs de la Nuit par l'armée droïde. Dark Sidious mena alors son armée avec le général Grievous sur Dathomir et élimina une bonne fois pour toutes Mère Talzin. Tout ceci était prévu dès le début, depuis Stygeon Prime : Maul avait servi son rôle et l'avait conduit jusqu'à son adversaire. Le Zabrak s'était cependant échappé, mais le Seigneur Sith savait qu'il ne serait désormais plus une menace pour ses plans.

Sheev Palpatine

Dark Sidious faisant face à Maul et Savage Opress sur Mandalore


  Toujours en -19, un nouvel élément indépendant de sa volonté permit à Palpatine de renforcer sa prise sur Anakin Skywalker. Barriss Offee, qui avait succombé au Côté Obscur, avait perpétré un attentat dans le temple Jedi : la Mirialan avait ensuite tout fait pour qu'Ahsoka Tano soit accusée à sa place. Le Conseil Jedi, presque dans son intégralité, avait choisi de croire les preuves accablantes et de se retourner contre la Togruta, qu'ils bannirent de l'Ordre. Dark Sidious pouvait percevoir la fébrilité d'Anakin Skywalker et sa frustration devant son impuissance. Le Chancelier Suprême supervisa le procès militaire d'Ahsoka Tano, accusée de multiples meurtres de clones et de civils, mais son maître apporta juste à temps les preuves pour l'innocenter. La Togruta choisit néanmoins de quitter l'Ordre, laissant derrière elle un Anakin Skywalker abattu.

  Après cela, à cause d'un incident survenu sur Ringo Vinda où le clone Tup tua la Maître Jedi Tiplar à bout portant, le Conseil faillit découvrir l'existence des puces inhibitrices implantées aux clones à leur insu. Heureusement, le plan ultime de Palpatine demeura bien caché puisque Dooku s'assura que Nala Se et Lama Su détruisent les preuves sur Kamino. Dark Sidious lui-même s'assura que le clone Fives, qui connaissait la vérité, soit accusé de tentative de meurtre contre le Chancelier : le Soldat ARC fut éliminé, emportant avec lui son secret, et, curieusement, la méfiance des Jedi.

  Dark Sidious élabora ensuite un plan complexe pour que le Clan Bancaire passe sous le contrôle de la République. Pour cela, le Seigneur Sith eut recours aux services d'Embo pour faire fuir Rush Clovis de Scipio : Dooku manipula ensuite avec aisance le sénateur, qui passa rapidement pour un Séparatiste aux yeux de la République. Enfin, Palpatine n'eut aucun mal à faire voter l'invasion de Scipio au Sénat, et les banques passèrent donc sous le contrôle de la République. Le Seigneur Sith profita même de ces événements pour réveiller chez Anakin Skywalker des sentiments de jalousie quand Clovis travailla étroitement avec Padmé.

Sheev Palpatine

Palpatine et Anakin Skywalker apprenant par Padmé Amidala l'invasion de Scipio par les Séparatistes


  Un nouvel incident faillit révéler aux Jedi le plan de Dark Sidious : en effet, il restait une personne compromettante encore en vie qui savait que Dooku avait tué Sifo-Dyas et avait repris à sa charge la création de l'Armée Clone. Il s'agissait là de l'ancien conseiller du défunt Jedi, qui avait survécu à l'attaque du syndicat Pyke, et était enfermé sur Oba Diah depuis. Le Seigneur Sith fit comprendre à Dooku qu'il s'agissait là d'une erreur grave : Dark Tyranus se rendit immédiatement sur place pour éliminer le survivant, et affronta Obi-Wan Kenobi et Anakin Skywalker avant de disparaître.

  Dans les jours suivants, lorsque Yoda se rendit seul sur Moraband afin d'y apprendre le secret pour préserver son esprit après la mort, Dark Sidious et Dooku entreprirent un rituel Sith compliqué pour provoquer la chute du Maître Jedi. Sur Coruscant, les deux Sith utilisèrent leurs pouvoirs pour raviver la connexion entre Dooku et son ancien Maître et ainsi plonger Yoda dans une illusion des plus convaincantes alors qu'il arpentait le tombeau de Dark Bane. Dark Sidious échoua cependant à corrompre le Maître Jedi qui résista aux tentations du Côté Obscur et conclut qu'il lui faudrait encore patienter avant de terrasser les Jedi.

  Par ailleurs, un autre projet de Palpatine échoua, à cause de quelqu'un qui allait devenir un de ses serviteurs les plus fidèles et les plus redoutables : Thrawn. En effet, en -19, Dark Sidious avait ordonné la création d'une armée de droïdes faits en cortosis sur Mokivj. Cet alliage résistant au sabre laser, le Seigneur Sith avait souhaité mettre toutes les chances de son côté pour l'exécution de l'Ordre 66 avec une armée de droïdes ultra résistants pour défaire les Jedi. Le projet échoua cependant puisque l'usine fut découverte d'une part par Padmé Amidala, et d'autre part par l'alliance incongrue entre Anakin Skywalker et le soldat Chiss, qui avaient mené leur enquête depuis l'avant-poste Black Spire de Batuu jusqu'à Mokivj.

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Dark Sidious et Dooku effectuant leur rituel pour corrompre Yoda


2.4 La fin de la République



  Une des dernières batailles de la Guerre des Clones fut l'attaque de Coruscant par l'armée séparatiste, menée conjointement par le général Grievous et le Comte Dooku. Palpatine, comme prévu par le plan, fut kidnappé et mené captif à la Main Invisible. Les généraux Anakin Skywalker et Obi-Wan Kenobi volèrent à son secours et confrontèrent le Comte Dooku. Ce dernier fut battu par Skywalker, et Palpatine, plaçant de nouveaux ses pions pour l'avenir, ordonna au Chevalier Jedi d'exécuter son adversaire : un pas de plus vers le Côté Obscur. Après une ultime altercation avec le général Grievous qui prit la fuite, les deux Jedi posèrent ce qu'il restait de la Main Invisible sur Coruscant où Palpatine put reprendre ses fonctions.

  Les événements s'accélérèrent ensuite. Avec la mort du Comte Dooku, le contrôle de l'armée séparatiste revenait à Grievous : Dark Sidious ordonna au général droïde, alors sur Utapau, d'envoyer les leaders de la Confédération sur Mustafar. Parallèlement, le Seigneur Sith s'apprêtait à faire d'Anakin Skywalker son nouvel apprenti : ce dernier avait eu des visions de sa femme décédant en accouchant, et le jeune Chevalier Jedi cherchait donc le moyen de faire en sorte que ses visions ne se réalisent pas. À l'occasion d'une soirée à l'opéra, Palpatine raconta à Anakin Skywalker l'histoire de Dark Plagueis qui avait découvert le secret de l'immortalité, mais qui avait été tué par son apprenti. "Quelle ironie". Le Seigneur Sith fut très clair sur le fait qu'un Jedi ne pouvait pas acquérir un tel pouvoir et qu'il fallait donc s'ouvrir à de nouveaux horizons.

Sheev Palpatine

Anakin et Obi-Wan au secours de Palpatine


  Quand la République apprit que le général Grievous se trouvait sur Utapau, Obi-Wan Kenobi mena le 212ème bataillon avec le commandant Cody au front. À l'issue de la bataille et d'un duel entre Obi-Wan Kenobi et Grievous, le général droïde fut éliminé, portant ainsi un sévère coup aux Séparatistes.

  Parallèlement, alors qu'Anakin Skywalker se retrouvait loin de son maître et aux abois quant au sort de sa femme, Palpatine lui révéla sa véritable identité en lui proposant de lui enseigner le savoir qu'il recherchait. Le Chevalier Jedi, confus, alla informer Mace Windu de sa découverte. Le Maître Jedi ordonna à Skywalker de rester en arrière et s'en alla arrêter Dark Sidious aux côtés de Kit Fisto, Agen Kolar et Saesee Tiin. Trois des quatre Maîtres Jedi furent écrasés par la puissance du Côté Obscur qui émanait du Seigneur Sith, et Palpatine put donc les éliminer prestement avant d'engager le combat contre Mace Windu. Le Seigneur Sith fut néanmoins désarmé par son adversaire qui pointa son sabre laser violet sur lui alors qu'Anakin Skywalker faisait irruption dans le bureau.

  Dark Sidious utilisa alors ses éclairs de Force contre Windu, qui les arrêta cependant avec son sabre laser et retourna l'énergie dévastatrice sur son lanceur. Palpatine fut défiguré et prétendit être à bout de souffle, pour susciter de la pitié chez Anakin Skywalker. Ce dernier protégea alors celui qui pouvait lui enseigner comment sauver sa femme de Windu en tranchant le bras de ce dernier. Dark Sidious libéra ensuite ses pouvoirs et se débarrassa du Maître Jedi. Palpatine avait donc réussi à prendre le contrôle du Chevalier Jedi, et le manipula aisément en lui faisant croire à un gigantesque complot des Jedi qui l'auraient gardé dans l'ombre. Il était désormais temps pour le Seigneur Sith de mettre à exécution son plan. Il contacta immédiatement le commandant Cody et enclencha l'Ordre 66. À travers la galaxie, des centaines de Jedi furent exécutés par leurs soldats clones.

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Dark Sidious, ordonnant au commandant Cody d'exécuter l'Ordre 66


  Pour clore la Guerre des Clones et asseoir son pouvoir, Dark Sidious envoya son nouvel apprenti, qu'il baptisa Dark Vador, se débarrasser des leaders séparatistes sur Mustafar. Avant cela, Anakin Skywalker bascula définitivement du Côté Obscur de la Force en massacrant les apprentis Jedi au temple.

  Poursuivant sur sa glorieuse lancée, Palpatine fit ensuite un discours devant le Sénat pour révéler à la galaxie entière le complot des Jedi qui avaient attenté à sa vie. Sous une salve d'applaudissements, il proclama la réorganisation de la République en un Empire Galactique. Dark Sidious affronta alors Maître Yoda, l'un des rares Jedi à avoir survécu à l'Ordre 66, dans la rotonde du Sénat. À un moment clé du duel, le Maître Jedi prit le dessus sur le nouvel empereur. Mais une onde de choc le propulsa en arrière et lui fit perdre pied. Yoda chuta, mais son corps ne put être retrouvé. Dark Sidious ordonna aux clones d'effectuer des recherches avant de mettre le cap sur Mustafar, où il sentait que son apprenti était en difficulté.

  En effet, sur la planète volcanique où les leaders séparatistes avaient été éliminés, l'Empereur découvrit Anakin Skywalker avec trois membres en moins et consumé par les flammes. Toutefois, sa rage le maintenait en vie : Palpatine en fut impressionné. Un des scientifiques les plus brillants de Dark Sidious, Cylo, conçut alors une armure noire qui aiderait Dark Vador à rester en vie malgré ses blessures qui seraient venues à bout de n'importe qui d'autre. Quand Dark Vador, désormais plus machine qu'homme, s'éveilla de nouveau, l'Empereur lui annonça que Padmé Amidala était morte, tuée par sa colère. Le Seigneur Sith disposait maintenant d'un fidèle serviteur qui se chargerait pour lui de traquer les derniers Jedi.

Sheev Palpatine

Dark Sidious, nouvel Empereur de la galaxie, prêt à affronter Maître Yoda


3. Empereur de la galaxie


3.1 Domination impériale



  Pour marquer la suprématie des Sith, Dark Sidious installa le Palais Impérial - depuis lequel il dirigeait la galaxie d'une poigne de fer - là où s'était jadis tenu le Temple Jedi. Afin de mieux jauger la détermination de son nouvel apprenti, l'Empereur l'envoya chercher son propre cristal kyber qu'il devait faire "saigner". Après cette réussite, et pour aider Dark Vador dans sa traque des Jedi ayant survécu à l'Ordre 66, Dark Sidious mit à sa disposition les Inquisiteurs. Ces adeptes du Côté Obscur, pour la plupart d'anciens Jedi ou aspirant Jedi, suivaient le Grand Inquisiteur, qui répondait lui-même à ses maîtres Sith.

  Dans les deux années suivant l'avènement de l'Empire, Palpatine usa de son apprenti pour différentes missions, la plupart impliquant des Jedi. Après l'invasion de Mon Calamari et l'élimination notamment d'Eeth Koth et Jocasta Nu, il offrit à Dark Vador Mustafar, le monde où il avait été vaincu, mais surtout le monde où ce dernier souhaitait bâtir sa forteresse et faire mûrir son pouvoir. L'Empereur accepta évidemment, convaincu que cette expérience renforcerait son bras droit.

  Tandis que d'un côté Dark Sidious contrôlait Dark Vador et l'entraînait dans des missions toujours plus périlleuses, Sheev Palpatine devait gérer la politique de son immense Empire. Pour cela, il nomma plusieurs Moffs qui auraient la responsabilité de différents secteurs. Parmi ces hommes et femmes de pouvoir se trouvait son vieil ami, Wilhuff Tarkin, en charge de l'Initiative Tarkin et de la construction de l'Étoile de la Mort avec Orson Krennic. La loyauté de Tarkin lui était acquise et l'Empereur lui faisait aussi confiance qu'à Vador.

Sheev Palpatine

Dark Sidious donnant ses ordres à Dark Vador


  Cinq ans après l'exécution de l'Ordre 66, Dark Sidious mandata Tarkin et Vador pour découvrir l'identité d'une force ennemie inconnue qui menaçait la Base Sentinelle, et donc la sécurité du chantier de l'Étoile de la Mort. Les deux hommes mirent en évidence que la trahison venait des hautes sphères de la Marine Impériale et arrêtèrent l'amiral Dodd Rancit, mettant ainsi fin à cette affaire.

  La même année, l'Empereur apprit que le Front de Libération de Ryloth avait pris de l'ampleur sous l'impulsion de Cham Syndulla et que le trafic d'épices ryll s'en trouvait fortement diminué. Décidant de se charger lui-même de ce problème, Palpatine accompagna Dark Vador à bord d'un destroyer stellaire qui se rendait sur Ryloth avec le sénateur Orn Free Taa. Delian Mors, la Moff en charge de Ryloth, ignorait que l'Empereur et son bras droit accompagnaient le sénateur Twi'lek, mais n'avait surtout aucune idée que son assistant, le caporal Belkor Dray, travaillait pour Champ Syndulla et faisait fuiter de nombreuses informations.

  Ainsi, le destroyer impérial, à l'approche de Ryloth, fut attaqué par une horde de chasseurs Vautour reprogrammés par les rebelles. Dark Vador mena lui-même la contre-attaque à bord d'un V-Wing mais ne put empêcher la destruction du destroyer. Ce fut une victoire importante pour les rebelles, d'autant plus que l'Empereur et son bras droit se trouvaient perdus sur Ryloth, avec seulement deux gardes impériaux pour escorte. Les rebelles déclenchèrent alors une véritable chasse à l'homme. En parallèle, la Moff  Delian Mors, qui avait compris que Belkor était un traître, mobilisa des troupes sur Ryloth pour partir à la recherche de l'Empereur. Durant ce petit séjour sur le monde des Twi'leks, Dark Sidious put laisser libre cours à sa colère et détruisit des chasseurs rebelles avec des éclairs de Force et anéantit des centaines de monstres de la faune hostile de Ryloth.

  Dark Vador terrassa finalement les derniers rebelles qui les poursuivaient. L'insurrection était achevée, même si Cham Syndulla avait survécu. L'Empereur était satisfait et ordonna à son bras droit de terrasser les innocents habitants qui avaient vu son visage. Test que le Seigneur Noir des Sith passa avec brio.

Sheev Palpatine

Dark Sidious et Dark Vador dans le chaos de Ryloth


3.2 Un allié et de nouvelles menaces



  Entre -14 et -11, un Chiss découvert par une patrouille impériale fut amené devant l'Empereur : il s'agissait de Thrawn, celui qui avait rencontré Anakin Skywalker durant la Guerre des Clones. La rencontre n'avait rien de fortuite : en effet, le Chiss avait fait en sorte d'être capturé afin de rencontrer Palpatine. L'officier de l'Ascendance Chiss révéla à l'Empereur que de nombreuses menaces se terraient dans les Régions Inconnues, et qu'il partagerait tout ce qu'il savait. Il ne demandait qu'une chose en échange : que le moment venu, bien que sa loyauté aille à l'Empire avant tout, il puisse aider son peuple. Dark Sidious accepta évidemment puisqu'il convoitait ces renseignements sur les Régions Inconnues dont il avait besoin pour mettre en place son plan de Contingence : assurer la survie de l'élite de l'Empire au cas où il viendrait à mourir.

  Thrawn grimpa rapidement les échelons de la Marine Impériale jusqu'à devenir Grand Amiral : il mit notamment un terme aux attaques de Nightswan et à plusieurs actes de rébellion dans la galaxie. En -5, le Grand Inquisiteur fut tué par des rebelles de Lothal, parmi lesquels se trouvait en particulier le Jedi Kanan Jarrus, un Padawan ayant survécu à l'Ordre 66. L'Empereur envoya donc Dark Vador éteindre cette étincelle d'espoir. Ce dernier repoussa les insurgés puis affronta sur Malachor en -3 son ancienne apprentie, Ahsoka Tano, lors d'un duel duquel il ressortit affaibli mais victorieux. Trois inquisiteurs avaient péri dans cette opération alors qu'ils pourchassaient Maul.

Sheev Palpatine

Thrawn, Dark Vador et Palpatine


  Entre -3 et -2, alors que la construction de l'Étoile de la Mort approchait de son terme, Palpatine avait déjà sûrement envoyé de nombreuses ressources dans les Régions Inconnues, dont peut-être son super destroyer stellaire l'Eclipse. À cette même époque, l'Empereur envoya le Grand Amiral Thrawn s'occuper des rebelles qui avaient gagné en puissance sous l'impulsion de Hera Syndulla, Mon Mothma, Bail Organa et Jan Dodonna. Toutefois, le Chiss échoua à arrêter la sénatrice de Chandrila, qui donna un discours devant Dantooine où de nombreuses factions rebelles s'unirent contre l'Empire.

  En -2, avec le Chimaera et toute une flotte à son service, Thrawn mit en déroute l'Alliance rebelle lors de la bataille d'Atollon. L'Empereur l'envoya ensuite s'occuper d'un autre problème avec Dark Vador aux confins de la Bordure Extérieure, sur Batuu, où il avait ressenti une puissante perturbation dans la Force. Le Sith et le Grand Amiral découvrirent que les Grysks - une des menaces qu'avait évoquées Thrawn lors de leur rencontre - kidnappaient des enfants Chiss sensibles à la Force.

  Un an plus tard, après l'insurrection des Mandaloriens à l'initiative de Sabine Wren et Bo-Katan Kryze, et après la mort de Kanan Jarrus, Dark Sidious ressentit une nouvelle perturbation dans la Force. Sur Lothal, le jeune apprenti Ezra Bridger avait réussi là où le ministre impérial et conseiller Veris Hydan et toute son opération d'excavation avaient échoué : il était parvenu à pénétrer dans le temple Jedi et à activer un portail inter-dimensionnel. À l'intérieur de cette dimension hors du temps et de l'espace, le jeune Jedi sauva Ahsoka Tano de sa confrontation avec Dark Vador deux ans plus tôt. Dark Sidious, usant de la même magie noire qu'avec le Comte Dooku à la fin de la Guerre des Clones, fit irruption dans cette dimension parallèle mais échoua à arrêter Ezra Bridger et Ahsoka Tano. Dans les jours suivant, le Grand Amiral Thrawn disparut lors de la libération de Lothal et l'Empereur échoua à convertir Ezra Bridger au Côté Obscur.

Sheev Palpatine

Dark Sidious usant de ses pouvoirs pour capturer Ezra Bridger et Ahsoka Tano


3.3 La Guerre Civile Galactique



  Depuis la bataille d'Atollon, l'Alliance rebelle s'était renforcée et représentait désormais une réelle menace : c'était le début de la Guerre Civile Galactique. Suite à la trahison du scientifique Galen Erso et à l'incapacité d'Orson Krennic à l'arrêter à temps, une flotte rebelle menée par l'amiral Raddus et un commando sous la supervision de Jyn Erso parvinrent à voler les plans de l'Étoile de la Mort en attaquant Scarif. Malgré la capture de la princesse Leia Organa, le Grand Moff Tarkin et Dark Vador échouèrent à localiser la base rebelle. Même après la destruction d'Alderaan, la fille de Bail Organa ne révéla rien. S'ensuivit ensuite une mission d'infiltration de l'Étoile de la Mort conduite par Obi-Wan Kenobi, qui fut néanmoins défait par son ancien apprenti. Les autres rebelles du groupe de sauvetage secoururent toutefois la princesse Leia et quittèrent la station spatiale à bord du Faucon Millenium.

  Quelques heures plus tard, l'Étoile de la Mort fut détruite par une attaque des escadrons de l'Alliance rebelle aux abords de Yavin 4. Le Grand Moff Tarkin, comme des milliers d'autres officiers impériaux, faisait partie des victimes à déplorer. Commença alors une période trouble pour l'Empire tandis que de multiples factions dissidentes rejoignaient l'insurrection : les garnisons impériales essuyèrent de lourdes défaites dans la Bordure Médiane. Un message clair avait été envoyé aux ennemis de l'Empire : l'Empire n'était pas invincible.

Sheev Palpatine

Dark Sidious, son bras droit et sa garde rapprochée


  Bien qu'une seconde station de combat soit déjà en construction proche de la lune forestière d'Endor, Dark Sidious considéra que Dark Vador était partiellement responsable de la catastrophe de Yavin 4. Pour le punir, il le plaça sous les ordres du général Cassio Tagge et chercha à le provoquer en le remplaçant. En effet, l'Empereur eut recours de nouveau aux services de Cylo qui avait conçu l'armure de Vador et faisait partie de l'Initiative Tarkin. Durant les dernières années, le docteur Cylo avait entraîné et développé des individus améliorés destinés à remplacer Vador : ils étaient au nombre de quatre. Le cyborg Mon Calamari Karbin, les deux jumeaux Morit et Aiolin Astarte, et Tulon Voidgazer. Tout ceci pour rappeler au Seigneur Noir qu'il fallait mériter sa place, surtout après la récente débâcle sur Cymoon I malgré son intervention.

  Dark Vador, qui ne faisait pas dans la dentelle, se débarrassa de Karbin lors de la bataille de Vrogas Vas. L'Empereur, que la jalousie de son bras droit envers Cylo amusait beaucoup, envoya ensuite Dark Vador sur Shu Torun, un monde qui produisait énormément de minerais indispensables pour la machine de guerre impériale. Le Seigneur Noir, accompagné de Cylo, des Astarte et de Tulon Voidgazer, aida la reine Trios - dont la loyauté lui était acquise - à reprendre le contrôle de la situation. Cet événement permit de plus de révéler les véritables desseins de Cylo, qui étaient incompatibles avec les plans de l'Empereur. Au retour de Dark Vador de Shu Torun, Dark Sidious ordonna à son bras droit de se débarrasser du scientifique et de ses créations.

  Puis, Palpatine reçut une visite des plus étranges : l'archéologue Chelli Lona Aphra vint l'informer que Dark Vador préparait en secret une armée, avec l'aide des droïdes Triple Zéro et BT-1, pour le renverser. Plutôt que d'être offensé, l'Empereur fut impressionné par les initiatives de son disciple qui remonta immédiatement dans son estime. Dark Vador se débarrassa ensuite de la jeune femme, du moins c'est ce qu'il crut pendant de longs mois.

Sheev Palpatine

L'Empereur devant Dark Vador et Aphra


  Dans les mois qui suivirent, l'Empire et l'Alliance s'affrontèrent à de multiples reprises et l'Empereur laissa Dark Vador s'en occuper. Après la mutinerie des Mon Calamari et le vol de croiseurs MC80 par Leia Organa et ses compagnons, Dark Vador frappa un grand coup. Grâce au double jeu de la reine Trios, qui avait prétendu être une rebelle mais qui le servait en secret, il détruisit la base secrète de l'Alliance, la station de Mako-Ta. Enfin, pendant cette période de trois ans, l'Empereur avait appris - tout comme Vador par d'autres moyens - l'identité du pilote qui avait détruit l'Étoile de la Mort : il s'agissait ni plus ni moins que Luke Skywalker, le fils d'Anakin Skywalker. Dark Sidious avait de grands projets pour lui…

3.4 La chute de l'Empire



  En +3, après que Dark Vador et la flotte de l'amiral Piett eurent remporté la bataille de Hoth et obligé l'Alliance rebelle à fuir, l'Empereur ordonna à son bras droit de retrouver Luke Skywalker et de l'amener à lui. Le Seigneur Noir tendit un piège au jeune Jedi sur Bespin après que Boba Fett eût retrouvé la trace de ses compagnons Han Solo et Chewbacca. Il fut aisé d'acheter la loyauté de Lando Calrissian, qui se retourna finalement contre l'Empire et permit à une partie des rebelles de s'échapper avec la princesse Leia. Dark Vador confronta Luke Skywalker et lui révéla leur lien de parenté.

Sheev Palpatine

L'Empereur ordonna à Dark Vador de retrouver Luke Skywalker


  Pendant l'année qui s'écoula, Dark Sidious sous-estima probablement l'emprise que Luke Skywalker pouvait avoir sur son père. L'Empereur avait néanmoins prévu le pire puisque le plan de Contingence était désormais prêt, et son loyal serviteur Gallius Rax n'aurait de cesse de veiller à son bon déroulé.

  Alors que la seconde Étoile de la Mort était presque opérationnelle, Dark Sidious échafauda un plan complexe pour anéantir l'Alliance rebelle. Il avait laissé les plans de sa station spatiale fuiter et avait consciencieusement préparé une importante garnison sur la lune forestière d'Endor pour arrêter le commando qui s'apprêtait à détruire le bouclier de l'Étoile de la Mort. En parallèle, l'Executor et une flotte de destroyers stellaires menée par l'amiral Piett s'apprêtaient à cueillir la flotte rebelle. Et pendant ce temps, Luke Skywalker regarderait impuissant ses amis périr un à un, ce qui le plongerait dans un état de colère qui le ferait basculer du Côté Obscur de la Force.

  Tout se déroula comme prévu lorsque la flotte de l'Alliance attaqua : le bouclier de la station de combat étant toujours opérationnel, les escadrons de chasseurs rebelles furent pris au dépourvu et se retrouvèrent confrontés à la puissance de feu de la flotte impériale. Sauf qu'au moment où Luke Skywalker affronta Dark Vador devant l'Empereur dans sa tour, il plongea dans un état de rage qui lui permit de vaincre son père, sans toutefois sombrer au Côté Obscur. Lassé de la résistance de ce jeune homme qui prétendait être un Chevalier Jedi, Dark Sidious déchaîna sur lui toute sa colère et libéra des éclairs de Force, sans pouvoir toutefois tuer Skywalker. Puis, ce qui craignait Sheev Palpatine se produisit : Dark Vador, à bout de force, trouva néanmoins l'énergie pour se relever, agrippa son maître et le jeta dans le puits du réacteur de l'Étoile de la Mort.

  L'Empereur Sith, Dark Sidious, fut vaincu.

Sheev Palpatine

L'Empereur, s'apprêtant à utiliser ses éclairs de Force contre Luke Skywalker


4. Renaissance



  Malgré une chute mortelle, Dark Sidious survécut, bien que l'on ignore comment. Tout ce qu'il avait prédit se réalisa dans l'année suivant la destruction de la seconde Étoile de la Mort. Gallius Rax déclencha l'Opération Cendres tandis que les droïdes Messagers - qui affichaient le visage de l'Empereur et étaient destinés aux élus du plan de Contingence - distribuaient les ordres. Tous les événements conduisirent à la bataille de Jakku en +5, événement qui devait marquer la fin de l'Empire et frapper un grand coup la Nouvelle République en faisant exploser la planète grâce à la technologie dissimulée dans l'Observatoire. Le plan fut néanmoins déjoué par Norra Wexley et ses compagnons à la dernière minute. Gallius Rax fut tué, et la Grande Amirale Rae Sloane prit sa place et rejoignit les Régions Inconnues et l'Eclipse avec notamment Brendol Hux. Le Traité de Concordance Galactique fut signé en présence de Mas Amedda, signifiant officiellement la fin de l'Empire.

  On ignore tout du lien que Dark Sidious joua, ou pas, dans la création du Premier Ordre et s'il fut lié d'une manière ou d'une autre au Leader Suprême Snoke.

Sheev Palpatine

Les droïdes messagers de l'Empereur donnant les ordres après sa mort




En savoir plus

La chronologie précise des faits impliquant Dark Sidious, Dooku et Sifo-Dyas n'est pas connue. Si on sait que Dooku et Sifo-Dyas ont quitté l'Ordre Jedi chacun de leur côté avant les événements de Naboo, on ignore si Dooku prit contact avec Sifo-Dyas à propos de l'armée de clones avant ou après la mort de Qui-Gon Jinn. Un choix a donc été fait pour cette fiche, se basant sur le fait que Dark Sidious a probablement attendu la mort de Dark Maul avant de chercher un nouvel apprenti en la personne de Dooku.



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Informations encyclopédiques
Sheev Palpatine
Nom
Sheev Palpatine
Nom original
Sheev Palpatine
Autre(s) nom(s)
Dark Sidious, Empereur
Espèce
Date de naissance
-84 (environ)
Lieu de naissance
Date de décès
+4
Lieu de décès
Seconde Étoile de la Mort, au-dessus d'Endor
Taille
1.73m
Fonctions
- Seigneur Sith
- Sénateur de la République
- Chancelier Suprême de la République
- Empereur
Armes
Un ou deux sabres laser
Vaisseau
Affiliation
- Ordre Sith
- Empire Galactique
Interprété par
Marjorie Eaton (Episode V) ; Ian McDiarmid (Episodes I, II, III, VI et IX ; Star Wars Rebels) ; Ian Abercrombie et Tim Curry (The Clone Wars) ; Sam Witwer (Star Wars Rebels)

Informations administratives
Auteur principal

Date de création
11/12/2019

Date de modification
05/01/2020

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45


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